Cover image

© Flickr/ Mike McCune

Lifestyle

Hond heeft absoluut zijn plaats op kantoor

Talloze studies tonen de waarde van een hond aan wanneer het de verbetering van de menselijke sociale vaardigheden betreft. Honden doen dienst als catalyst die hun baasjes helpen intieme, langetermijnrelaties op te bouwen met andere mensen.

‘Wie een vriend wil in Washington, neemt best een hond in huis'.

Het is een quote die vaak - verkeerdelijk - aan ex-president Harry Truman wordt toegedicht en die door de jaren steeds actueel is gebleven, want ook na diens ambtstermijn kon het Witte Huis steevast op een viervoetige inwoner rekenen. Tot ene Donald Trump daar zijn intrede maakte...

'Maar heeft de hond ook zijn plek op de werkplaats?',  vroegen Christopher Honts en zijn collega's van de Central Michigan University in Mount Pleasant zich af. Ze namen de proef op de som door verschillende groepen mensen een aantal tests te laten doen waarin ook honden een rol speelden.

Eerst lieten ze 12 groepen van telkens 4 mensen samen een advertentie maken voor een bestaand product. Iedereen moest ideeën aanreiken, maar uiteindelijk kon slechts één idee worden gepresenteerd als de keuze van het viertal. Bij een aantal groepen bevond zich tijdens deze brainstorm een hond in de werkkamer; bij andere niet. Na de oefening moesten alle deelnemers een vragenlijst beantwoorden over hoe ze de samenwerking hadden ervaren. Wat bleek? De groepen die tijdens de test een hond in de kamer hadden gehad rangschikten hun collega’s hoger op vlak van vertrouwen, teambuilding en vriendschap.

Het dilemma van de gevangene

In een tweede experiment observeerden de onderzoekers hoe de aanwezigheid van een hond het gedrag van mensen beïnvloedt tijdens een spelletje dat ‘het dilemma van de gevangene’ heet. Dat gaat zo:

Er is een ernstig misdrijf gepleegd. Vier gewapende mannen worden gepakt en het staat wel vast dat zij de daders zijn, maar het bewijs ontbreekt. Ze worden apart in de cel gezet en kunnen niet met elkaar communiceren. De rechter doet elke verdachte het volgende voorstel:

  1. Als jullie allemaal blijven zwijgen, kan ik jullie niet veel maken. Je krijgt dan alleen een lichte straf wegens wapenbezit zonder vergunning.
  2. Als er een bekent, is de zaak rond. Degene die bekende zal ik vrijspreken omdat hij zo goed heeft meegewerkt. De anderen die niet bekenden kunnen minstens tien jaar verwachten.
  3. Als jullie alle vier bekennen, krijgen jullie alle vier vijf jaar.

De essentie van het dilemma is dat het voor de vier verdachten samen beter is te zwijgen, maar elke verdachte denkt alleen aan zijn eigen voordeel. Ongeacht wat de anderen doen, is het voor elke verdachte beter te bekennen.

De invloed van de hond

En wat was de invloed van de hond? Die was groot, want groepen met een hond in de nabijheid hadden 30% minder de neiging hun medespelers te verklikken dan groepen waar geen hond in de buurt was geweest.

Conclusie: honden horen niet op politiebureaus thuis, maar wel op kantoor.