Cover image

© Getty Images

Politiek

Wordt Chelsea-baas Roman Abramovich het eerste slachtoffer van de zaak Skripal?

Roman Abramovich, de Russische zakenman/miljardair die bij ons vooral bekend is als de eigenaar van FC Chelsea, was zaterdag niet op Wembley aanwezig om er te zien hoe zijn team de FA Cup won van Manchester United. De reden? Abramovichs investeerdersvisum is verlopen en de hernieuwing laat langer op zich wachten dan dat normaal het geval is.

 De voorbije 15 jaar was die verlenging nooit een probleem geweest voor de man die volgens de Rich List van de Times of London een fortuin van 9,3 miljard Britse pond (10,6 miljard euro) heeft verzameld en daarmee tot de13 rijkste inwoners van het Verenigd Koninkrijk behoort.

Volgens de Financial Times verblijft Abramovich in afwachting van meer nieuws gewoon terug in Rusland. Andere bronnen situeren hem dan weer in Zwitserland.

Volgens dezelfde krant liggen de toegenomen spanningen tussen het Verenigd Koninkrijk en Rusland na de vergiftiging van de Russische ex-dubbelspion Sergei Skripal en diens dochter op Brits grondgebied aan de basis van het probleem.

Boris Johnson, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, meldde in de nasleep van die affaire “dat Londen nu wel degelijk achter Russisch geld aan zou gaan.” In dat verband worden nu 700 visa van Russische investeerders in het VK opnieuw bekeken.

Volgens Tom Tugendhat, die het comité Buitenlandse Zaken van het Brits parlement voorzit, moet Londen de dreiging van Russische corruptie ernstiger nemen, “omdat het niet langer over financiële misdrijven gaat, maar om de nationale veiligheid.”

Abramovich maakte in de jaren '90 van vorige eeuw fortuin in de Russische olie-industrie met zijn bedrijf Sibneft. In 2003 kocht hij de Engelse voetbalclub Chelsea voor 68 miljoen euro. De waarde van de Londense voetbalclub wordt vandaag door Forbes geschat op 1,5 miljard euro.