Cover image

© EPA-EFE/Ocean Infinity

Economie

Zoektocht naar MH370 wordt definitief beëindigd

De zoektocht naar het vliegtuig van maatschappij Malaysia Airlines - vlucht MH370 - meer dan vier jaar geleden ergens in de Indiase Oceaan is neergestort, wordt stopgezet. Dat heeft Anthony Loke, Maleisisch minister van Transport, bevestigd. Het vliegtuig, dat 239 inzittenden van Kuala Lumpur naar Peking moest brengen, verdween op 8 maart 2014 definitief van de radar.

De zoektocht naar de befaamde MH370-vlucht zal eind deze week worden stopgezet, dat maakt de Maleisische minister voor Transport, Anthony Loke, bekend. De initiële zoektocht, een door Maleisië, China en Australië gedeelde onderneming, werd voor een eerste keer afgeblazen in januari van 2017. Op dat moment was er nog geen enkel spoor van de vlucht teruggevonden.

Ocean Infinity

Begin dit jaar kreeg de Amerikaanse onderneming Ocean Infinity echter van de Maleisische regering de toestemming om de speurtocht naar aanwijzingen van het vliegtuig opnieuw verder te zetten. De onderneming zou daarbij alleen worden vergoed wanneer resultaten zouden worden bereikt. Ocean Infinity had uitzicht op een vergoeding van 70 miljoen dollar.

Vlucht MH370 had veertig minuten na het opstijgen in Kuala Lumpur het contact met de luchtverkeersleiding verloren. De laatste signalen op de radar werden opgemerkt toen het vliegtuig zich boven de Straat van Malakka bevond. Er zijn tot nu toe van het nauwelijks restanten van het vliegtuig teruggevonden.

Eilanden

Een aantal onderdelen, waaronder een deel van een vleugel, bleken te zijn aangespoeld op eilanden die ver uit elkaar zijn gelegen. Daardoor bleek het onmogelijk te bepalen waar het toestel in zee zou kunnen zijn gestort. Brokstukken spoelden aan op Mauritius en La Réunion.

Ook over de oorzaak van de crash is er weinig duidelijkheid. Sommigen maken gewag van een ongeval, terwijl anderen spreken over een bewuste zelfmoordactie van de piloot. Wel wordt aangenomen dat het vliegtuig uiteindelijk is neergestort nadat alle brandstof was opgebruikt.

De Maleisische regering heeft wel beloofd dat een rapport met de resultaten van het onderzoek naar de ramp met de Boeing 777-200ER van Malaysia Airlines zal worden gepubliceerd.

Ocean Infinity had aanvankelijk een contract van drie maand om naar het wrak van het vliegtuig te zoeken. Die periode werd volgens de Maleisische regering al herhaaldelijk verlengd. Nog eens een bijkomende verlenging heeft volgens minister Loke echter weinig zin.

Lees meer