Cover image

© epa

Politiek

8 kilo vuilniszakken betekenen het einde voor deze walvis: strijd tegen plastic in zee krijgt gezicht

Voor wie zich afvroeg waarom de strijd tegen plastic zo belangrijk is: een Thaise griendwalvis mocht de gevolgen van de plasticsoep aan den lijve ondervinden. De walvis kwam in een kanaal in Thailand terecht, slikte tachtig vuilniszakken in en moest dat met zijn leven bekopen. 

De Europese Unie kondigde onlangs een actieplan aan tegen plastic, dat paal en perk zou kunnen stellen aan alle plastic bekers, zakjes en rietjes die nu uiteindelijk op de vuilnisbelt terechtkomen. Niet alleen is de productie van plastic een probleem, ook het afval ervan is moeilijk te verwerken. Een groot gedeelte van het plastic afval komt namelijk in de zee terecht. Het lot van een Thaise walvis maakt opnieuw duidelijk waarom dat een probleem is. 

Tachtig vuilniszakken ingeslikt

De griend was in een kanaal terechtgekomen en had daar 80 vuilniszakken ingeslikt: zo'n acht kilo om precies te zijn. Daardoor kon het dier geen voeding meer opnemen en was zijn spijsvertering helemaal stilgevallen. Toen het dier werd opgemerkt bij de grens met Maleisië, kon geen hulp meer baten: het dier overleed nadat het zo'n vijf vuilniszakken terug overgaf. 

Thailand is een grootverbruiker van plastic, niet alleen walvissen, maar ook dolfijnen en zeeschildpadden worden het slachtoffer van de plasticsoep. Honderden zeedieren gaan elk jaar ten onder in de Thaise wateren, maar plastic is natuurlijk een wereldwijd probleem. 

Geen plastic meer dat je maar één keer kan gebruiken

Vandaar dat de Europese Unie nu een voorstel heeft klaarliggen om plastic voorwerpen die je maar één keer kan gebruiken (koffiebekers, rietjes, wattenstaafjes en dergelijke) te verbieden. Concreet zal de uitwerking van het wetsvoorstel bij de lidstaten komen te liggen, maar de geest van de wet is wel duidelijk. 

Het zal ook nodig zijn: zelfs in het arctische gebied vonden wetenschappers intussen zo'n 12.000 stukjes microplastic in een liter poolijs. Die stukjes plastic komen ook onvermijdelijk in ons drinkwater terecht en dat kan alleen maar slecht nieuws betekenen. Een verbod op eenmalig te gebruiken plastic haalt de zee natuurlijk niet leeg, maar herbruikbare alternatieven zouden onze vuilnisbelten toch moeten verkleinen. 

Festivals gaan plasticvrij

Met de festivals in aantocht is er ook steeds meer aandacht voor herbruikbare bekers, in plaats van plastic. De Gentse Feesten worden al volledig plasticvrij en ook Glastonbury, één van de grootste festivals ter wereld, zal herbruikbare bekers inzetten. Voor de walvis is het te laat, maar voor de mensen misschien nog niet. 

Lees meer