Cover image

© Air Belgium

Travel & Food

Air Belgium voert eerste commerciële vlucht naar Hongkong uit

Air Belgium vertrekt rond 14 uur vanaf de luchthaven van Charleroi voor z'n eerste commerciële vlucht naar Hongkong. De nieuwe maatschappij wil België en Azië met elkaar verbinden. Brussels South wordt de thuisbasis van Air Belgium, dat als eerste langeafstandsvluchten vanuit Charleroi aanbiedt.

Tot nu toe heeft Air Belgium alleen voor andere partijen gevlogen, maar vanmiddag voert het voor het eerst een eigen commerciële vlucht uit. Dat had heel wat voeten in de aarde, want eigenlijk was de nieuwe maatschappij al begin vorig jaar aangekondigd. Pas in maart van dit jaar kregen ze hun licentie en door administratieve problemen werd de eerste vlucht naar vandaag uitgesteld. Ze moesten onder andere toestemming krijgen om boven het Russische luchtruim te vliegen.

Hongkong

Air Belgium, onder leiding van CEO Niki Terzakis, wil immers een brug tussen ons land en Azië vormen door rechtstreekse vluchten aan te bieden. In eerste instantie zal dat Hongkong zijn, een bestemming die door de twee toestellen van Air Belgium zal worden bediend. De vliegtuigen zijn een Airbus A340-300 en vlogen voordien voor de maatschappij Finnair. Deze zomer zou er een derde vliegtuig kunnen bijkomen, net zoals een tweede bestemming in China.

Voorlopig zal Air Belgium twee keer per week van en naar Hongkong vliegen. In juli moet daar een derde vlucht bijkomen, en vanaf oktober een vierde.

Luchthaven Charleroi

De eerste vlucht van vanmiddag is vooral een technisch vlucht. Het vliegtuig zit helemaal niet vol, en daar wil de maatschappij gebruik van maken om alle procedures te checken. Woensdag volgt een tweede vlucht en daarvoor zijn wel de nodige festiviteiten gepland.

De luchthaven van Charleroi biedt op die manier nu ook langeafstandsvluchten aan, en daarmee is de eerste vlucht een dubbele primeur. De luchthaven investeert de komende jaren fors om te groeien. Zo zal de landingsbaan worden uitgebreid tot 3.200 meter, wat 30 tot 35 miljoen euro zal kosten. Voorts werken ze aan een nieuwe terminal, lounge en handelszone.

Lees meer