Cover image

© Getty Images

Economie

Starbucks-baas Howard Schultz stopt ermee en overweegt gooi naar presidentschap VS

Howard Schultz, de man die de koffieketen Starbucks uitbouwde tot een wereldbedrijf, geeft zijn functie later deze maand op. Schultz zegt iets voor de filantropie en de samenleving te willen gaan doen en wordt genoemd als een mogelijk tegenstander voor Donald Trump bij de volgende presidentsverkiezingen in 2020.

Schultz is niet de oprichter van Starbucks, maar bouwde de kmo met amper 11 vestigingen wel uit tot de multinational die het vandaag is, met meer dan 28.000 vestigingen in 77 landen. Zijn fortuin wordt door Forbes geschat op 3,2 miljard dollar.

Eind 2016 al had hij een stap teruggezet als topman, om zich te kunnen richten op de verdere ontwikkeling van dochterbedrijf Reserve Roastery and Tasting Room, dat twee jaar geleden in zijn thuisstad Seattle een eerste flagship-store opende. Hij werd toen als CEO opgevolgd door Kevin Johnson, de voormalige operationeel directeur van het concern. Wanneer Schultz straks het bedrijf verlaat krijgt hij de titel van "emeritus-bestuursvoorzitter", die Starbucks speciaal voor hem in het leven heeft geroepen.

Politieke ambities

Schultz toonde zich de voorbije maanden bezorgd over de toekomst van de VS, de toenemende verdeeldheid in Amerika en het imago van zijn land in het buitenland. In de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2016 had de miljardair al eens dicht bij een kandidatuur voor de Democratische Partij gestaan, maar hij zag daar uiteindelijk van af toen het voor hem duidelijk werd dat hij kansloos was tegen Hillary Clinton. In 2016 steunde hij Clinton en liet zich meer dan eens in bedekte termen negatief uit over de man die uiteindelijk het presidentschap zou veroveren.

Kritiek op Trump

Daarna werd Schultz’ kritiek op Trump tastbaarder. Toen Trump kort na zijn aantreden een inreisverbod uitvaardigde voor mensen uit een reeks moslimlanden, beloofde Starbucks om 100.000 vluchtelingen te zullen rekruteren. Schultz schreef toen dat er twijfels waren ontstaan omtrent de ‘American Dream’. Hij toonde zich ook bezorgd over de economie:

“Donald Trump creëert chaos en dat heeft een impact heeft op de Amerikaanse economie. De wereld is verknoeid. Er heerst grote druk en bezorgdheid. We hebben een president die elke dag opnieuw chaos creëert en dat weegt zonder twijfel op het consumentengedrag”.

Maar een jaar later presteert de Amerikaanse economie ongewoon sterk.

Lees meer