Cover image

© Mpumelelo Macu/ Unsplash

Economie

Bedrijven gebruiken Facebook om oudere werkzoekenden te discrimineren

Talloze ondernemingen maken van de technologie van het sociale netwerkbedrijf Facebook gebruik om te beletten dat vacatures ook oudere kandidaten zouden kunnen aantrekken. Dat staat in een klacht die de Communications Workers of America, een vakbond die over de hele Verenigde Staten ongeveer 700.000 mediawerkers vertegenwoordigt, namens zijn leden bij een federale rechtbank in Californië heeft neergelegd.

Een originele klacht was al in december vorig jaar tegen enkele bedrijven neergelegd, maar in een nieuwe lijst wordt gewag gemaakt van honderden ondernemingen die met behulp van Facebook oudere werknemers zouden hebben gediscrimineerd.

Implicaties

“Het groepsgeding zou belangrijke implicaties kunnen hebben voor Amerikaanse werkgevers, die vaak jobadvertenties op Facebook kopen om potentiële kandidaten te kunnen bereiken,” aldus waarnemers. “De vakbond wijst erop dat deze advertenties heel gericht worden opgesteld, zodat ze alleen door jongere gebruikers van Facebook worden gezien."

"Daarbij zou gebruik worden gemaakt van het zakelijk model van Facebook, dat adverteerders toelaat om kleine en gerichte doelgroepen te viseren op basis van onder meer interesses, woonplaats, leeftijd en andere demografische informatie.”

In het verleden hebben rechtenadvocaten al eerder Facebook gedagvaard omdat het bedrijf advertenties aanvaardt die tegen consumenten zouden discrimineren op basis van religie, ras of geslacht. Facebook argumenteerde echter steeds wettelijk niet verantwoordelijk gesteld te kunnen worden wanneer andere partijen bij het bedrijf overgaan tot de aankoop van advertenties die de wet overtreden.

De Communications Workers of America heeft Facebook nu echter ook zelf in zijn dagvaarding opgenomen. Daarbij wordt opgemerkt dat het sociale netwerk ook zelf bij zijn eigen jobadvertenties duidelijk oudere kandidaten probeert te ontwijken. Onder meer wordt opgemerkt dat een aantal jobadvertenties duidelijk alleen konden worden bekeken door gebruikers tussen eenentwintig en vijfenvijftig jaar.

Toename

Facebook ontkent echter met klem dat deze vorm van advertenties als een vorm van leeftijdsdiscriminatie zouden kunnen worden bestempeld. “Er verschijnen ook jobadvertenties in magazines die op een jong publiek zijn gericht,” aldus een woordvoerder van het sociale netwerkbedrijf.

“De Amerikaanse rechtbanken hebben al aangegeven dat hier geen sprake is van leeftijdsdiscriminatie, op voorwaarde dat ook elders advertenties worden geplaatst die wel door een ouder publiek kunnen worden gelezen.”

Facebook kwam twee jaar geleden al onder druk door een onderzoek van ProPublica, waaruit zou gebleken zijn dat bedrijven de mogelijkheid kregen om kandidaten op ras te selecteren. In februari vorig jaar had het bedrijf echter gemeld zijn beleid aangepast te hebben, waardoor deze problemen niet meer zouden kunnen worden opgemerkt.

Daarbij was echter niets gezegd over discriminatie tegenover vrouwen, gehandicapten en religieuze minderheden. De Communications Workers of America eist dat de betrokken bedrijven, met Facebook inbegrepen, worden verboden nog langer jobadvertenties te plaatsen waarin het mogelijk is om oudere kandidaat-medewerkers te weren.

Er worden in de Verenigde Staten steeds meer klachten over discriminatie van oudere werknemers gemeld. Vorig jaar ontving de Amerikaanse Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) ongeveer 18.000 dossiers op basis van leeftijdsdiscriminatie. Dat pakket vormde samen ongeveer 20 procent van het totale klachtenvolume dat de instelling dat jaar had ontvangen.

Lees meer