Cover image

© EPA

Politiek

G7 of G6 vs. 'de pestkop van de wereldeconomie'?

De kans is groot dat de Amerikaanse president Trump op de G7-top die vrijdag en zaterdag plaatsvindt in het Canadese Québec geïsoleerd komt te staan. De G7 is een informele bijeenkomst van de leiders van de 7 belangrijkste industriestaten (het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland, Italië, Japan, Canada en de Verenigde Staten). Maar Trumps buitenlandse ambtsgenoten zien hem steeds meer als 'de pestkop van de wereldeconomie', die per se de regels van de wereldhandel wil laten herschrijven. 

China, Frankrijk en de EU hebben er genoeg van

De Franse president Emmanuel Macron heeft al gezegd geen eindverklaring te zullen ondertekenen indien er geen vooruitgang wordt geboekt inzake de invoerheffingen. 

Ook Angela Merkel wil dat de EU zich assertiever opstelt en de G6 rekent op de Canadese premier Trudeau om Trumps protectionisme af te keuren. Dan is er nog de Britse regeringsleider Theresa May. Die liet haar ongenoegen mits Trump eerder al blijken.

Het lijkt er op dat de rest van de wereld na terugtrekking van de VS uit het klimaatakkoord en uit de Iran-deal stilaan genoeg begint te krijgen van de fratsen van de Amerikaanse president.

China - dat niet deelneemt - heeft al gezegd bereid te zijn tot een compromis indien de VS de helft van hun claim laten vallen. Maar indien er geen akkoord komt voor midden-juni zullen China en de EU volgens de Chinese ambassadeur in Brussel samen de handelsbarrières formeel afkeuren.

© EPA

De enorme machtspositie van Trump

Trump maakt gebruik van de enorme economische machtspositie van zijn land (de VS importeren jaarlijks een kleine 3.000 miljard dollar aan goederen vanuit het buitenland) om vriend en vijand te dwingen nieuwe handelsakkoorden te aanvaarden en toegevingen te doen. De rest van de wereld lijkt vastberaden dat niet te accepteren. Zo hebben de EU, Mexico en Canada al tegenmaatregelen aangekondigd op de invoer vanuit de VS van producten als Harley-Davidsons, Jack Daniels whisky en Levi’s jeans.

Meer uitdagingen dan Trump alleen

Toch zijn er naast deze invoerheffingen nog andere zaken die de G7-leiders zorgen baren. Zo moet er dringend werk gemaakt worden van de toenemende ongelijkheid in de wereld, lijkt de crisis in de opkomende economieën verder uit te breiden, noteert de olieprijs nog altijd op zijn hoogste niveau in 3 jaar en lijkt de synchrone economische groei in de wereld ten einde te zijn gekomen.

Vergeet niet dat de wereld ook vóor het tijdperk Trump al voldoende uitdagingen te verwerken kreeg (Brexit, de opkomst van het populisme in Europa, de Russische bereidheid om democratieën op gesofisticeerde manier te saboteren en de opkomst van China.)

De Amerikaanse president heeft de voorbije maanden Amerika en de bestaande wereldorde duchtig door elkaar gehaald. Insiders verwachten dan ook vuurwerk in Québec en de meest disfunctionele samenkomst sinds de oprichting van de G7 in 1975.