Cover image

© Pixabay

Economie

Ryanair leek jarenlang ongenaakbaar, maar een Hongaarse start-up is wel degelijk een bedreiging

De Hongaarse luchtvaartmaatschappij Wizz Air werpt zich steeds meer op als de grote uitdager van de Ierse budgetvlieger Ryanair. Dat schrijft het magazine The Economist naar aanleiding van de jaarresultaten die de maatschappij recent bekend heeft gemaakt. Opgemerkt wordt dat Wizz al de grootste luchtvaartmaatschappij in Oost-Europa is, maar oprichter en chief executive Jozsef Varadi had al van bij zijn start veertien jaar geleden duidelijk gemaakt uiteindelijk ook de West-Europese markt te viseren.

De Hongaarse maatschappij kan volgens waarnemers profiteren van zijn strategie om het budgetmodel van Ryanair tot in het uiterste door te trekken.

Concurrentie

Wizz Air boekte het voorbij gebroken boekjaar een omzet van ruim 1,9 miljard euro, bestaande uit 1,1 miljard euro uit de verkoop van tickets en 816 miljoen euro inkomsten uit aanvullende diensten. Tegenover het jaar voordien werd een omzetgroei met 24 procent gerealiseerd.

De nettowinst steeg met 22,1 procent tot 275 miljoen euro. In totaal vervoerde de Hongaarse maatschappij 29,6 miljoen passagiers. Dat betekende een stijging met 25 procent tegenover het jaar voordien. Wizz Air nam bovendien recent zijn honderdste vliegtuig in gebruik. De maatschappij vliegt op ruim zeshonderd routes.

Tot nu toe had Ryanair in Europa eigenlijk weinig concurrentie. Onder meer EasyJet en Norwegian waren op de Europese budgetmarkt actief, maar zijn er volgens The Economist nooit in gelukt om het winstmodel van Ryanair optimaal te dupliceren. Dat lijkt Wizz Air wel te kunnen presteren.

De Hongaarse maatschappij was tot nu toe vooral gericht op vluchten tussen oostelijke en westelijke regio’s van Europa, waarbij vooral gemikt werd op migranten en toeristen. De voorbije jaren hebben die activiteiten een sterke groei laten kennen. Vier jaar geleden werden 14 miljoen reizigers vervoerd. Dat aantal is sindsdien verdubbeld.

West-Europa

Varadi acht nu echter de tijd rijp om ook tussen bestemmingen binnen West-Europa vluchten aan te bieden. In mei dit jaar werd al een Britse divisie opgericht. Wizz hoopt daarbij ook te kunnen profiteren van de problemen waarmee rivaal Ryanair recent werd geconfronteerd.

De Ierse maatschappij ervaart immers grote moeilijkheden om zijn vliegtuigen op een goedkope manier te bemannen. Met zijn basis in Boedapest kan Wizz aan dergelijke problemen ontsnappen. Hongarije heeft immers één van de laagste loonkosten van de Europese Unie. Daardoor kan Wizz goedkope tickets aanbieden en tegelijkertijd aan zijn cabinepersoneel een lokaal aanvaardbaar salaris blijven aanbieden.

Ryanair kan nog wel voordeel halen uit zijn omvang en status, waardoor de Ierse maatschappij een lagere kost van eigendom kan voorleggen dan Wizz. De Hongaarse budgetvlieger wijst er echter op dat de kloof steeds kleiner wordt.

Naarmate Wizz sterkere financiële prestaties kan voorleggen, wordt het immers ook goedkoper om geld te lenen en vliegtuigen te leasen. Bovendien kan het bedrijf profiteren van het netwerk van zijn aandeelhouder Indigo Partners, die nog andere vliegtuigmaatschappijen in portefeuille heeft, om belangrijke kortingen op de aankoop van nieuwe vliegtuigen te verkrijgen.

The Economist merkt wel op dat Ryanair zich al lang op de komst van een sterke rivaal heeft voorbereid. Onder meer wordt erop gewezen dat de Ierse groep de luchtvaart wil hanteren als basis om een bredere waaier toeristische activiteiten - zoals het boeken van hotelkamers en de verhuur van wagens - aan te bieden. “De geplande diversificatie van Ryanair toont echter wel aan wat Wizz heeft bereikt,” aldus het magazine.

Lees meer