Cover image

© Still of 'Easy Rider'

Economie

Wie zich vrolijk maakt om de verhuis van Harley-Davidson dwaalt

De winstgevendheid van Amerika’s 500 grootste bedrijven (S & P 500) is rechtstreeks gelinkt aan het verdwijnen van vrijhandelsbarrières. Tot die conclusie komt de zakenbank Merrill Lynch in een recent rapport, dat door de Franse zakenkrant Les Echos kon worden ingekeken.

Hoewel deze conclusie niet mag verbazen, is ze opmerkelijk, omdat ze wordt bekendgemaakt op een moment dat de president van de Verenigde Staten volop nieuwe handelsbarrières wil introduceren.

In het rapport staat te lezen dat de stijging van de winsten van de bedrijven zonder de prijzen te verhogen enkel gerealiseerd kon worden doordat de productie werd overgebracht naar lagelonenlanden. 

De cijfers die worden vermeld spreken voor zich: de voorbije 20 jaar mag 40% van de toename van de winstgevendheid van de grootste Amerikaanse bedijven worden toegeschreven aan de praktijk van de ‘offshoring’. Het rapport concludeert dat het herinvoeren van douanerechten (10%) en andere belemmerende handelsbarrières zich dreigt te vertalen in een daling van 3 tot 4% per aandeel, eens de verkopen in het buitenland met 2% dalen

De sectoren die kwetsbaarst zijn voor handelsconflicten zijn naast de energie, de grondstoffen en de industrie uiteraard de technologie. Net die laatste sector heeft de voorbije 20 jaar het meest bijgedragen aan de verbetering van de winstgevendheid van de S&P 500.

Verhuis Harley-Davidson bewijst dat Trumps maatregelen werken

Velen lijken zich ondertussen vrolijk te maken over de aankondiging van het Amerikaanse Harley-Davidson om een deel van zijn productie naar het buitenland te verhuizen en zo te ontsnappen aan de invoerrechten die de EU op de Amerikaanse motoren wil gaan heffen.

Sommigen spreken zelfs van een eerste succes. Ze dwalen. Op geen enkel moment wilde de EU met haar tegenmaatregelen bereiken dat Harley-Davidson haar productie zou verhuizen. Men wilde enkel Republikeinse politici treffen in die districten waar Harley-Davidson actief is.

"Geen Mercedes meer op Fifth Avenue"

Indien dit soort maatregelen werkt, bewijzen ze enkel dat Trumps visie de juiste is. En dat bijvoorbeeld Duitse automakers - die het volgende slachtoffer in de transatlantische handelsoorlog zullen worden - gelijkaardige stappen zullen ondernemen en een deel van hun productie naar de VS zullen verhuizen. Wat Trump enkel zal aanmoedigen om nog meer barrières op te leggen. 

Conclusie: protectionisme biedt geen bescherming. Protectionisme is het startschot voor een bitter, vaak gewelddadig conflict, waarvan het eindresultaat altijd onzeker blijft, maar waarvoor meestal de consument opdraait.

Degenen die vandaag voor protectionisme pleiten moeten dat ook zo zeggen en er de gevolgen van ondergaan. Pure demagogen zijn degenen die dat niet doen.