Cover image

© Getty Images

Economie

EC vraagt luchthavens en luchtvaartmaatschappijen zich voor te bereiden op 'no deal-Brexit'

Terwijl politici in de Brusselse en Londense vergaderzalen blijven bakkeleien over de voorwaarden van de Brexit, gaan steeds meer Britse en Europese bedrijven ervan uit dat er helemaal geen overeenkomst uit de bus zal komen. Een  'no deal' is nog altijd beter dan een 'bad deal' lijkt nu het uitgangspunt.

Een aantal gebeurtenissen wijzen in ieder geval in die richting:

  • Om te beginnen zijn de investeringen in het VK gereduceerd. Hoe minder er wordt geïnvesteerd, hoe kleiner het belang van een transitieperiode voor de Britten wordt. Indien de onderhandelingen blijven aanslepen is de kans groot dat de Britten beslissen dat de politieke prijs van een onderhandelde overeenkomst te hoog wordt en de voordelen te laag.
Cover image

© EPA

Dan zijn er de concrete cijfers: 

  • de investering in de Britse auto-industrie zijn in de periode juni 2017 - mei 2018 gedaald van 647 miljoen Britse pond tot 347 miljoen pond, aldus cijfers van de Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT). Dit is het laagste bedrag sinds de financiële crisis en volgens de SMMT het gevolg van de onduidelijkheid met betrekking tot het Brexitproces.
  • BMW stelt zich vragen bij de investeringen die het in de VK moet maken. Dat heeft niet zozeer gevolgen voor de BMW-fabriek in Oxford, waar de Mini wordt geproduceerd, dan wel voor de onderdelen die in het VK worden geproduceerd voor de Duitse fabrieken van BMW.
  • Volgens Politico heeft de Europese Commissie diplomaten opgedragen hun luchthavens en luchtvaartmaatschappijen op het continent in te lichten dat ze zich moeten voorbereiden op een no deal-Brexit. Alle overeenkomsten met het VK zouden in geval van een hard Brexit overnacht vervallen. Het VK zou dan ook onmiddellijk het European Aviation Safety Agency verlaten.
  • Het Duitse Handelsblatt  publiceert donderdag de resultaten van een peiling onder Duitse bedrijven die actief zijn in het VK. Die zijn al ver gevorderd in hun hard Brexit voorbereidingen. 44% heeft zijn supply chains al verhuisd, terwijl 72% zegt daar intensief mee bezig te zijn. 47% van de Duitse bedrijven hebben investeringen in het VK uitgesteld, terwijl een derde van de bedrijven de investeringen heeft stopgezet. 

Economische schade is al aangericht

De situatie die zich vandaag heeft gemanifesteerd belooft weinig goeds, want dit soort beslissingen zal in geval van een soft Brexit niet in een handomdraai worden omgekeerd. Mensen die het reilen en zeilen in Brussel op de voet volgen denken dat de situatie eerst nog moet verslechteren vooraleer ze kan verbeteren. Maar de aangerichte economische schade dreigt op dat moment groter te zijn dan de relatieve kosten van een hard Brexit, omdat die kosten op dat moment al zijn gemaakt. Insiders zien een hard Brexit daarom steeds meer als een reële mogelijkheid.