Cover image

© iStock

Economie

A.I. gaat winkeldieven op heterdaad betrappen

Door kunstmatige intelligentie de gedragskenmerken van een winkeldief te leren herkennen, zijn het Japanse telecomconcern NTT East en het technologiebedrijf Earth Eyes erin geslaagd de intelligente beveiligingscamera AI Guardsman te ontwikkelen. De technologie moet volgens de fabrikanten in staat zijn om winkeldieven op heterdaad te betrappen.

De camera maakt gebruik van een open-source technologie die aan de Carnegie Mellon University werd ontwikkeld om de lichaamstaal van de shopper te kunnen lezen. AI Guardsman moet de videostreams van de beveiligingscamera’s scannen op verdacht gedrag.

Verdacht

De technologie werd door de wetenschappers van Carnegie Mellon University op GitHub vrij beschikbaar gesteld. Sindsdien is het concept al door een aantal onderzoeksgroepen en commerciële laboratoria toegepast.

AI Guardsman maakt van de technologie gebruik om uit de algemene lichaamstaal van winkeldieven - die onder meer speuren naar de mogelijke blinde vlekken van de camera of zenuwachtig rondkijken of ze niet in het oog worden gehouden - potentiële daders te identificeren. Zodra de technologie verdachte activiteiten detecteert, wordt het winkelpersoneel op de hoogte gebracht, waarbij ook de afbeelding en de locatie van de verdachte worden meegestuurd.

Uit een aantal voorlopige tests bleek dat een aantal winkels in Japan de jaarlijkse verliezen door winkeldiefstallen met ongeveer 40 procent konden terugdringen. Het apparaat kost 2.200 dollar. Daarnaast moeten winkeliers een extra kostprijs voorzien van ongeveer 40 dollar per maand voor de verwerking van de gegevens in de cloud.

Vergissingen

NTT East zegt te hopen om binnen een periode van drie jaar minstens tienduizend winkels met de technologie te kunnen uitrusten.

Naarmate de technologie meer ervaring opdoet, moeten de camera’s met kunstmatige intelligentie beter worden in het detecteren van nuances van de niet-verbale menselijke communicatie. Daarmee kunnen volgens de initiatiefnemers ook de toepassingen van intelligente camera’s in tal van andere gebieden - zoals games of sport - verder worden verbeterd.

Ook zou de technologie kunnen helpen bij de revalidatie van personen met psychische aandoeningen. Met de camera’s zouden zelfrijdende auto’s mogelijk zelfs vroegtijdige waarschuwingen over het gedrag van voetgangers kunnen ontvangen.

NTT East geeft wel toe dat de AI Guardsman niet feilloos werkt, maar benadrukt dat de technologie ook uit die fouten kan leren. Onder meer werd vastgesteld dat AI Guardsman sommige klanten verkeerdelijk als een potentiële winkeldief identificeert.

Dat geldt vooral voor twijfelende klanten, die bij de keuze van een product blijven treuzelen. Ook winkelbedienden die de rekken aanvullen, zouden door de technologie als verdachte individuen worden aangegeven.

NTT East benadrukt wel dat de foute meldingen van AI Guardsman door de winkelverantwoordelijke kunnen worden gecorrigeerd, waardoor de technologie verder zou worden verfijnd.

Lees meer