Cover image

© iStock

Economie

MLCC: zonder deze microscopische component werkt uw smartphone niet en er is een globaal tekort

Indien in elektronicawinkels een bepaald type apparaten niet in voorraad blijkt te zijn, moet vaak worden gevreesd voor een gebrek aan een kleine component die voor de werking van de toestellen echter van cruciaal belang is. Dat schrijft de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal in een bijdrage over de multilayer ceramic capacitor (MLCC), een component die in een brede waaier van toepassingen - van smartphones tot auto’s - kan worden teruggevonden.

De component is in wezen niet meer dan een keramisch onderdeel van amper één vierkante millimeter, maar is noodzakelijk om de apparaten te laten functioneren.

Wildgroei

"Consumenten krijgen deze kleine componenten nooit te zien, maar hun smartphones en auto’s omvatten respectievelijk honderden en duizenden exemplaren,” aldus de krant. "Het onderdeel, dat minder dan een dollarcent kost, helpt de elektriciteitsstroom te beheersen. Zonder de hulp van een MLCC zou vrijwel geen enkel elektronisch apparaat kunnen werken."

"Een wildgroei aan slimme apparaten, robots voor fabrieksautomatisering en meer geavanceerde auto's heeft de vraag naar het product echter drastisch doen toenemen. Een auto met een benzinemotor heeft enkele duizenden exemplaren nodig, maar bij een elektrische wagen loopt dat op tot verscheidene tienduizenden eenheden.”

"De industrie ervaart een druk die nog nooit eerder werd waargenomen,” zegt Ryosuke Katsura, analist bij SMBC Nikko Securities. "Elektronica-fabrikanten die gewend zijn om het onderdeel meteen te krijgen, moeten nu zes maanden wachten. Slechts enkele fabrikanten leveren de component."

"De drie grootste bedrijven - Samsung Electro-Mechanics uit Zuid-Korea en Taiyo Yuden en Murata Manufacturing uit Japan - bezitten gezamenlijk 60 procent van de markt. Elke fabrikant beschikt over een eigen recept, onder meer over het mengen van de materialen en het instellen van de oven, dat meestal ook geheim wordt gehouden.”

"Het is onmogelijk om de volledige formule te stelen door ons product te bestuderen, want sommige materialen zullen tijdens het bakproces verdampen,” zegt Katsuya Sase, hoofd van de divisie elektronische componenten van Taiyo Yuden.

Investeringen

De voorbije jaren hebben de bedrijven geleerd om de afmetingen van het product te verkleinen, waardoor onder meer smartphones dunner konden worden. De grote fabrikanten van het product hebben met extra investeringen op het tekort gereageerd. Dat heeft echter ook geleid tot hogere prijzen.

"De vraag tijdens de internetbubbel in het begin van de eeuw was grotendeels afkomstig van computers en mobiele telefoons, maar tegenwoordig is er sprake van een veel breder scala aan apparaten, zoals smartphones, auto's, intelligente apparaten, datacenters en apparatuur voor de basisstations voor telecommunicatie," getuigt Shoichi Tosaka, chief executive van Taiyo Yuden.

Sommige analisten menen dat de vraag een hoogtepunt heeft bereikt omdat de groei van de verkoop van smartphones is afgevlakt. Bovendien wordt gewezen op de handelsoorlog tussen China en de Verenigde Staten, die de wereldeconomie kan vertragen en de verkoop van elektronische producten kan beperken.

Toch zeggen deze analisten dat de beperkte aanvoer van de onderdelen waarschijnlijk nog minstens twaalf maanden zal duren. Dat dwingt de elektronicafabrikanten hun voorraadstrategie aan te passen.

Normaal worden grote voorraden zoveel mogelijk vermeden, aangezien een product kan falen of de economie kan afkoelen. Nu wordt vooral een dreigend tekort als het grootste risico bestempeld, waardoor naar grotere voorraden worden gestreefd. Omdat autobouwers het product nodig hebben voor hun systemen voor de assistentie van de bestuurder en entertainment, zal op een blijvend intensieve vraag kunnen worden gerekend.”

Lees meer