Cover image

© Getty Images

Politiek

"Trump bevindt zich op één getuige van een potentiële catastrofe"

Zonder aanwijsbare reden heeft de Amerikaanse president Donald Trump het voorbije weekeinde zijn strijd tegen speciaal aanklager Robert Mueller opgevoerd. In een reeks tweets trok Trump opnieuw het Rusland-onderzoek en de onpartijdigheid van Mueller in vraag. 

Collusie is geen misdaad

Maandagmorgen vertelde Trumps advocaat en voormalig burgemeester van New York Rudy Giuliani dan op het tv-programma Fox and Friends “dat collusie geen misdaad is”. 

Alles draait rond de verklaring van Trumps voormalig advocaat en ‘fixer’ Michael Cohen, die vorige week toegaf in 2016 samen met toenmalig kandidaat Donald Trump en een vijftal anderen in dezelfde ruimte te zijn geweest toen Russen Trumps zoon Donald Jr. voorstelden een ontmoeting te organiseren waarin hem negatieve informatie over Hillary Clinton zou worden bezorgd.

In het oog van de storm: Donald Trump Jr.

Op MSNBC zei Jonathan Turley, professor in de rechten aan de George Washington University, maandagmorgen dat ‘Trump zich nu op één getuige van een potentiële catastrofe’ bevindt. Uiteraard moet de geloofwaardigheid van Cohen volgens Turley in twijfel worden getrokken, maar mocht Mueller een tweede getuige vinden, die Cohens versie bevestigt, dan kan alles zeer snel zeer moeilijk worden voor de president.

Het probleem is niet zozeer dat indien Cohens versie zou worden bevestigd, daarmee ook de collusie bewezen is. Wel zou Trumps zoon Donald Jr. dan nog moeilijk aan een criminele aanklacht kunnen ontlopen. Trump Jr. heeft verschillende keren ontkent dat zijn vader van de ontmoeting op de hoogte was, ‘omdat de meeting zo onbetekenend was, dat er niets te melden viel’. Een tweede getuige zou Trump Jr.’s versie nu definitief onderuit halen.

“Indien Mueller achter Donald Trump Jr. aangaat, denk ik dat we zeer snel een kettingreactie zouden zien die veel schade dreigt aan te richten en waarbij Trump verschillende mensen zou ontslaan, wat het land opnieuw op het pad van een potentieel impeachment zet,” aldus nog Turley.

Trumps verdediging heeft haar versie nu al op twee punten gewijzigd. Er wordt volgehouden dat er geen collusie was, maar zelfs als die er was 'collusie geen misdaad is', dixit Giuliani. Verder is de stelling dat Trump niets van de ontmoeting in de Twin Towers afwist, geëvolueerd tot 'dat hij de meeting niet heeft bijgewoond'.

Michael Avenatti: "Trump zal uiteindelijk ontslag nemen"

Kort na de huiszoekingen die op 9 mei door de FBI in het huis en het kantoor van Michael Cohen hadden verricht, zei Michael Avenatti, die de pornoster Stormy Daniels verdedigt, al dat de muur rond de president uiteindelijk zou afbrokkelen:

“Je hebt de [Michael Cohen] persoonlijke advocaat van Donald Trump voor de voorbije 12 tot 15 jaar, die nu zeer zware beschuldigingen ten laste zullen worden gelegd. De FBI heeft 16 mobiele telefoons in beslag genomen bij de huiszoeking. Een enorme hoeveelheid informatie. Die advocaat weet waar allerlei lijken begraven liggen. Laat daar geen twijfel over bestaan. Ik denk niet dat de president uiteindelijk aan de druk zal kunnen weerstaan.”

Proces tegen Paul Manafort begint dinsdag

Insiders verwachten dat de eerste domino-stenen in het Rusland-onderzoek de komende dagen kunnen vallen. Dinsdag start in Alexandria (Virginia), een stad nabij Washington DC, het proces tegen Paul Manafort, de voormalige campagneleider van Trump. Niet enkel was Manafort, naast Trumps schoonzoon Jared Kushner, ook aanwezig op de befaamde meeting in de Trump Towers, hij staat terecht voor het ontduiken van belastingen op het geld dat hij verdiende met zijn werk voor de pro-Russische Oekraïense president Viktor Janoekovytsj, die in 2014 in allerijl zijn land moest ontvluchten.

Sinds dan loopt tegen Janoekovytsj een internationaal aanhoudingsbevel voor 'massamoord op vreedzame demonstranten', maar Manaforts ex-klant bevindt zich in tegenstelling tot hijzelf niet in een cel, maar op een veilige schuilplaats in het Rusland van Vladimir Poetin. Indien de 69-jarige Manafort op alle aanklachten schuldig wordt bevonden, zal hij de rest van zijn leven in de gevangenis moeten doorbrengen.

Lees meer