Cover image

© istock

Economie

De 10 rijkste Europeanen

Het Amerikaanse zakentijdschrift Forbes publiceert elk jaar een lijst met de rijkste mensen ter wereld. Daarvoor worden ook de rijkste mensen binnen een bepaald continent in rekenschap gebracht. Dit zijn de tien rijkste Europeanen die we in de top 50 van Forbes aangetroffen hebben.

Normaal gezien zou de Fransman Serde Dassault op de tiende plaats van dit klassement staan. Hij had een fortuin, dat geschat werd rond 22,6 miljard dollar. Dat is ongeveer 19,575 miljard euro. Maar de man is op 28 mei vorig jaar omgekomen. Hij werd 93 jaar. Dit is het klassement van de rijkste tien Europeanen volgens het Amerikaanse tijdschrift Forbes.

10. Stefan Quandt (Duitsland, 22 miljard dollar, ongeveer 19,051 miljard euro)

© EPA

Stefan Quandt is de jongste zoon van Herbert Quandt, de oude baas van de autofabrikant BMW. Stefan Quandt zijn moeder was Johanna Quandt, de derde en laatste vrouw van Herbert Quandt. Sinds februari 2018 heeft hij zijn aandelen van BMW verhoogd door het bezit van zijn moeder terug te winnen, die in augustus 2015 stierf op 89 jarige leeftijd. Stefan Quandt heeft momenteel 25,83 procent van de aandelen van BMW in zijn bezit. Daarmee is hij bij uitstek de grootste aandeelhouder van het Duitse bedrijf. Dat betekent dat Stefan Quandt niet alleen veel geld heeft, maar dat hij ook bepaalde beslissingen en voorstellen kan tegenhouden bij BMW.

Maar dat is nog niet alles: zijn vader had nog aandelen van verschillende andere, grote bedrijven. Zo bezit Stefan Quandt tegenwoordig ook 76,8 procent van Cooper CEAG (een bedrijf dat opladers voor smartphones en telefoons vervaardigt), 50,3 procent van Logwin AG (vroeger bekend als Thiel Logistik, een bedrijf gespecialiseerd in logistiek), 100 procent van Heel GmbH (een bedrijf dat homeopathische geneesmiddelen op de markt brengt) en 100 procent van CeDo Household Products (een bedrijf dat producten vervaardigt zoals vuilniszakken en koffiefilters).

Dat alles te samen zorgt ervoor dat Stefan Quandt veel geld op zijn rekening heeft staan. Zo is hij zelfs de 42ste rijkste mens op de planeet. De Duitser heeft laatst nog tientallen miljoenen geïnvesteerd in het ratingbureau Scope uit Berlijn, dat er van droomt om op de beurs geïntroduceerd te worden en zou kunnen opboksen tegen giganten uit de sector zoals Moody's, S&P en Fitch.

9. Dietrich Mateschitz (Oostenrijk, 23 miljard dollar, ongeveer 19,919 miljard euro)

© EPA

Heel wat mensen uit de lijst leiden een discreet leven en proberen zich zo ver mogelijk afgescheiden te houden van de media. Maar dat is absoluut niet het geval bij Dietrich Mateschitz. De Red Bull-baas is alom bekend en volgens Forbes is hij zelfs de 37ste rijkste mens ter wereld. Wanneer hij de pers te woord staat, is hij niet altijd even spraakzaam, maar hij is dikwijls te zien op heel wat belangrijke wereldevenementen. Toch is de man al 74 jaar. Hij is de zoon van twee professors en behaalde een licentiaat in de economie na maar liefst tien jaar lang te studeren aan de Hochschule für Welthandel in Wenen. Niemand had verwacht dat Dietrich Mateschitz ooit superrijk zou worden.

In 1987 stampte hij Red Bull uit de grond op 43 jarige leeftijd, nadat hij energiedrankjes had leren kennen op een reis naar Azië. Het begin van een schitterend succes verhaal. En Mateschitz zelf, die houdt vooral van genieten. Zo is de Oostenrijkste zakenman nooit getrouwd en heeft hij zowat overal ter wereld voetbalclubs in zijn bezit (in Oostenrijk, in Duitsland, in de Verenigde Staten, …). Daarnaast is hij ook de eigenaar van een Formule 1-racebaan, van de Hangar-7 waar allerlei exposities gehouden worden en van verschillende restaurants. Daarnaast financiert Red Bull ook Wings For Life. Dat is een stichting die wetenschappelijk onderzoek ondersteunt van de ruggenmerg.

Dietrich Mateschitz is de jongste jaren op een polariserende manier in de media gekomen. Zo is hij op het politieke vlak uitgesproken rechts. Hij gaf al aan een fan te zijn van de Amerikaanse president Donald Trump en hij is radicaal tegen immigratie. Op die twee uitspraken kreeg hij bergen kritiek en daarom heeft hij besloten om voortaan minder of bijna niet meer over de nationale en internationale politiek te spreken.

8. Giovanni Ferrero (Italië, 23 miljard dollar, ongeveer 19,919 miljard euro)

© youtube

Als er iemand zich ‘de baas van de chocolade’ mag noemen, is het de Italiaan Giovanni Ferrero wel. Hij is de kleinzoon van Pietro Ferrero, de oprichter van het chocolademerk met dezelfde naam dat ook nog andere producten om je vinger van af te likken uitgeeft, zoals Nutella, Kinder-chocolade en Tic-Tac. Het bedrijf groeide uit tot een wereldspeler onder de leiding van Michele Ferrero, de vader van Giovanni. Sinds 1997 staat Giovanni Ferrero al aan het roer van de snoepgigant. Zijn vader stierf in 2015. Forbes schrijft ook dat Giovanni Ferrero de 37ste rijkste mens ter wereld is.

Aanvankelijk nam hij samen met zijn broer de functie van executive director op, maar sinds 2011 neemt Giovanni Ferrero die rol alleen op, omdat zijn broer omkwam in een tragisch ongeval.

Giovanni Ferrero is nu 53 jaar. Tegenwoordig is hij meer dan alleen de executive director van Ferrero. Het Italiaans bedrijf beschreef de functie van Giovanni Ferrero in 2017 zo: “Hij begeleidt de groep en richt zich op de strategie, de oriëntatie en innovatie op lange termijn. Daarbij verzekert hij dat de continuïteit van de cultuur en de waarden van het bedrijf in ere gehouden worden.”

Bij Ferrero krijgen ze weleens kritiek over zich, vooral vanwege het gebruik van palmolie, wat ontbossing in de hand werkt. In 2016 was het bedrijf goed voor een omzet van ongeveer 10,3 miljard euro. Vorig jaar kwam daar nog eens 8,2 procent bij. En wellicht zal zelfs dat cijfer nog stijgen, want Ferrero heeft in januari 2018 meer dan 2 miljard euro geïnvesteerd in Nestlé, een andere mastodont uit de voedingsmiddelenindustrie.

7. Susanne Klatten (Duitsland, 25 miljard dollar, ongeveer 21,609 miljard euro)

© EPA

Susanne Klatten is veruit de rijkste vrouw van Duitsland en ze is de 32ste rijkste mens op de planeet. Ze is ook de zus van Stefan Quandt (de tiende rijkste op de Europese lijst), maar bezit met amper 19,2 procent een pak minder aandelen van het familiebedrijf BMW. Maar de autofabrikant, waarbij zij werkt bij de raad van bestuur, is niet de enige bron van inkomsten van Susanne Klatten.

Zo heeft ze ook aandelen van de Duitse chemiegroep Altana. Die erfde ze van haar vader. Andere aandelen van Susanne Klatten zijn die van de fabriek SGL Carbon (gespecialiseerd in koolstofvezels) de Duitse deurfabrikant Nordex (5,7 procent) en Avista Oil (27,27 procent), dat gebruikte olie recycleert.

De bekende zakenvrouw staat al enkele jaren in de top 10 of 15 van rijkste vrouwen ter wereld. Ze gaat discreet om met pers en media, zeker sinds 2008, toen er een schandaal over haar uitlekte dat ze zich in Zwitserland zou laten bezoeken hebben door een gigolo. 

6. Georg Schaeffler (Duitsland, 25,3 miljard dollar, ongeveer 21,863 miljard euro)

Samen met zijn moeder Maria-Elisabeth staat hij aan het hoofd van de groep Schaeffler, die gespecialiseerd is in het vervaardigen van mechanische wiellagers voor de auto-industrie, de vliegtuigindustrie en voor machines. Het bedrijf werd uit de grond gestampt door zijn vader, Georg Senior Schaeffler. De man is in 1996 gestorven. Georg Junior heeft ongeveer 80 procent van het bedrijf in zijn bezit. De overige 20 procent is van zijn moeder. Bij de groep Schaeffler blijft al het geld naar goede gewoonte binnen de familie. In 2016 werden de inkomsten van het bedrijf geschat op meer dan 230 miljoen euro.

Daarmee is Georg Schaeffler één van de rijkste mensen, die op de aardbol rondlopen, maar hij is ook de 31ste rijkste volgens Forbes. Zoals de meerderheid van de personen in deze top 10 gaat Schaeffler erg discreet om met de media. Zo laat de Duitser bijna uitsluitend van zich horen in economische tijdschriften. Eén van de laatste keren dat hij dat deed, was in 2008. Toen nam Schaeffler haar grootste concurrent, Continental AG, over voor 46 procent. Daarvoor werd zo’n 12 miljard euro neergelegd. Na de overname had Schaeffler het aanvankelijk niet gemakkelijk, maar de jongste jaren zit de wind hen in de rug en dat is ook te zien aan de bankrekening van Georg Schaeffler.

5. François Pinault (Frankrijk, 27 miljard dollar, ongeveer 23,267 miljard euro)

© wiki

Als er één tussen zit, van wie het succesverhaal wel een film lijkt, dan is het François Pinault wel. We hebben het over een man, die begonnen is als drankhandelaar, en zo naar de top klom. Als succesvolle topman trouwde hij met een actrice uit Hollywood, de Mexicaanse Salma Hayek, die dertig jaar jonger is dan hij. Met Kering is hij eigenaar van het tweede grootste luxebedrijf op de wereld met een omzet van meer dan 15,5 miljard euro in 2017.

Onder de vlag van Kering hebben we uitblinkers zoals onder andere Gucci, Puma, Bottega Veneta, Yves Saint Laurent, Balenciaga en Volcom. De jongste tijd is Kering trouwens aan het uitbreiden met sterke merken, zoals Au Printemps, La Redoute, Conforama en Fnac, die eerder als lucratief en populair dan luxueus bestempeld kunnen worden. Het bleek een slimme move geweest te zijn van Pinault, want sinds 2017 is zijn fortuin bijna verdubbeld. Eind 2016 was de Franse zakenman nog ‘maar’ ongeveer 15 miljard dollar waard. Dat heeft er dan ook voor gezorgd dat François Pinault in 2018 van de 63ste naar 30ste plaats gestegen is in het klassement van rijkste mensen van Forbes.

Recent kwam Pinault nog in het nieuws omdat hij de Franse president Emmanuel Macron bekritiseerde en beweerde dat die “de gewone mensen niet kent”. De miljardair heeft later die uitspraak teruggenomen en heeft zijn steun en bewondering uitgesproken voor de president van de republiek.

4. Beate Heister en Karl Albrecht Jr. (Duitsland, 29,8 miljard dollar, ongeveer 25,684 miljard euro)

© getty

Dit zijn misschien wel de mensen die het meest discreet en geheimzinnig omgaan met hun identiteit van de hele lijst. Het gaat nochtans om de twee rijkste mensen van Duitsland, maar het is onmogelijk om online recente foto’s van hen te vinden. Zelfs bij de interviews die ze de jongste tijd afgelegd hebben, worden geen foto’s bijgevoegd.

Beate Heister en Karl Albrecht Jr. zijn de kinderen van Karl Albrecht, die in 2014 stierf. Die laatste is samen met zijn broer Theo Albrecht verantwoordelijk voor de uitbouw van de supermarktketen Aldi. Beate Heister en Karl Albrecht Jr. hebben alle aandelen van Aldi Sud in hun bezit. Dat is één van de tweede onafhankelijke afdelingen van de supermarktketen.

Aldi is op heel de wereld terug te vinden. Zo zijn er zelfs meer dan 1.000 vestigingen in de Verenigde Staten. En dat is lang niet slecht voor een Europese supermarktketen. De Amerikaanse bank Morgan Stanley meldt dat de supermarktketen in 2016 een omzet maakte van 75 miljard euro. Daarmee is Aldi de derde grootste supermarktketen van Europa met enkel Schwarz Groupe voor hen (Lidl, 89,1 miljard euro) en Carrefour (76,6 miljard euro).

3. Francoise Bettencourt Meyers (Frankrijk, 42,2 miljard dollar, ongeveer 36,406 miljard euro)

© getty

We kregen de laatste jaren altijd haar moeder, Liliane Bettencourt, in de Europese lijst van Forbes te zien. Ze was de rijkste vrouw ter wereld en stierf in september vorig jaar op 94 jarige leeftijd. Haar enige dochter, Françoise Bettencourt, heeft het fortuin geërfd.

Toch is de kleindochter van Eugène Schueller, de oprichter van l'Oréal, niet meer de rijkste vrouw ter wereld. Die titel is haar afgesnoept door Alice Walton, de dochter van Sam Walton, de oprichter van het Amerikaans supermarktimperium Walmart. Françoise Bettencourt is dus de tweede rijkste vrouw en de 18de rijkste persoon op de planeet. Ze heeft 33 procent van de aandelen van l'Oréal in haar bezit en heeft de leiding over de familiale holding Téthys.

Niet zo lang geleden heeft ze nog het beleggingsfonds Téthys Invest in het leven geroepen. Daarmee heeft Bettencourt geld geïnvesteerd in Amerikaanse privéklinieken en in Galileo Globac Education, een Frans initiatief onderwijs dat hoogstaand privéonderwijs voorziet. Op die manier heeft Françoise Bettencourt meerdere bronnen van inkomen.

2. Amancio Ortega (Spanje, 70 miljard dollar, ongeveer 60,359 miljard euro)

© getty

Nog zo’n prachtig succesverhaal. Deze Spanjaard ging op zijn dertiende van school en laat tegenwoordig, wellicht uit angst om beroofd te worden, erg weinig van zich horen aan het publiek. Met zijn enorm fortuin van ongeveer 70 miljard dollar is hij tegenwoordig zelfs de zesde rijkste mens ter wereld. Amancio Ortega is de oprichter van de kledingketen Zara en van de textielgroep Inditex, waarvan hij nog steeds 60 procent van de aandelen in zijn bezit heeft.

Zijn bekende merken zoals Zara, Zara Home, Pull and Bear, Massimo Dutti, Bershka en Stradivarius worden allemaal geproduceerd door Inditex. Verder heeft Amancio Ortega nog 5 procent van de aandelen van Banco Pastor in handen. Dat is één van de oudste banken van Spanje.

Volgens Forbes zou de steenrijke Spanjaard met zijn activiteiten jaarlijks zo’n 400 miljoen dollar binnenhalen. Dat is ongeveer 343 miljoen euro.

Maar dat is nog niet alles: Amancio Ortega investeert via zijn makelaarsbedrijf Pontegadea in immobiliën en met succes: hij heeft panden in zo’n beetje alle belangrijke Europese steden, waaronder Berlijn, Rome en Parijs, en hij heeft er twee in prestigieuze, commerciële straten in Madrid en Barcelona. Volgens het Brits internationaal zakendagblad Financial Times is het immobiliënimperium van Ortega in totaal ongeveer 10 miljard dollar waard. Dat is ongeveer 8,5 miljard euro. Onlangs verloor Amancio Ortega echter nog 4,3 miljard dollar of 3,6 miljard euro op één enkele dag toen een analist sprak van een daling in de verkoop van artikelen van Zara. Dat zorgde ervoor dat Inditex ferme klappen kreeg op de beurs.

1. Bernard Arnault (Frankrijk, 72 miljard dollar, ongeveer 62,095 miljard euro)

© EPA

Bernard Arnault richtte in 1987 op 38 jarige leeftijd LVMH (Louis Vuitton) op. Sindsdien is het vermogen van de Franse zakenman enorm de lucht in gegaan: op één jaar tijd verdiende hij ooit meer dan dertig miljard dollar. Dat is ongeveer 25,75 miljard euro. Dat heeft ervoor gezorgd dat Bernard Arnault de rijkste Europeaan is en dat hij op de vierde plaats staat in het wereldklassement van rijkste mensen.

Arnault heeft ongeveer 46 procent van het kapitaal en de aandelen van LVMH in handen. Hij heeft zijn portefeuille dus al meer dan dertig jaar kunnen vullen met de opbrengsten van exclusieve luxeproducten van onder andere de volgende merken: Louis Vuitton, Hennessy, Givenchy, Céline, Guerlain en ook nog Sephora.

Verder staat Arnault nog aan het hoofd van Arnault. Die groep heeft een aantal aandelen van Carrefour en is volledig eigenaar van de Franse kranten Les Échos en de Franse Radio Classique. Alsof dat allemaal niet genoeg is, is Bernard Arnault ook voorzitter van Dior.

De lijst met de rijkste mensen ter wereld in 2018 is hier te raadplegen.

Lees meer