Cover image

© EPA

Economie

Spaanse La Liga gaat competitiewedstrijden in VS spelen om financiële kloof met Premier League dichten

De Spaanse voetbalcompetitie La Liga en de multinationale mediamaatschappij Relevent hebben een akkoord ondertekend met als doel het voetbal te gaan promoten in Canada en de Verenigde Staten. 

Als onderdeel van het akkoord zou voor het eerst in de geschiedenis een officiële competitiewedstrijd van La Liga aan de andere kant van de Atlantische Oceaan worden gespeeld. Er is nog nooit een duel uit de Spaanse Primera División buiten Europa afgewerkt. Wel werd afgelopen weekeinde het duel om de Spaanse supercup in het Marokkaanse Tanger gespeeld, waar FC Barcelona met 2-1 won van Sevilla.

Volgens Stephen Ross, de eigenaar van Relevent, maar ook van de Miami Dolphins (NFL) en het Hard Rock Stadium van Miami, zal het om een wedstrijd van FC Barcelona of van Real Madrid gaan. Het ligt voor de hand dat het Spaanse competitieduel in Miami georganiseerd zal worden, een stad die wordt bevolkt door miljoenen voetbalgekke Zuid-Amerikanen, maar die er - ondanks verwoede pogingen van o.a. David Beckham - niet in slaagt een professionele voetbalclub uit de grond te stampen.

© EPA

LaLiga North America

Daarnaast zullen La Liga en Relevent ook een nieuwe organisatie oprichten die de naam LaLiga North America meekrijgt. Op die manier willen beide partijen het voetbal op eenzelfde manier gaan promoten als de NBA (basket),  de NFL (Amerikaans voetbal), de MLB (honkbal) en de NHL (ijshockey). Al deze competities spelen jaarlijks één wedstrijd in het buitenland teneinde deze sporten meer visibiliteit te geven. De NFL organiseerde voor de zomer nog een wedstrijd in Londen.

In Spanje is er onmiddellijk kritiek gekomen op de plannen, maar Javier Tebas, de voorzitter van de Liga, heeft al gezegd dat de wedstrijd in het buitenland nooit de belangen van de betrokken clubs zal mogen schaden. Verwacht wordt dat de deelnemende clubs daarvoor ruimschoots financieel zullen worden gecompenseerd.

Kloof dichten met de Premier League

Tebas wil in de VS van La Liga een merk maken, net zoals FC Barcelona en Real Madrid dat ginds al zijn. Hij hoopt op die manier ook de inkomstenkloof tussen La Liga en de meest lucratieve voetbalcompetitie ter wereld, de Engelse Premier League, te dichten.

Die Premier League koesterde het voorbije decennium ook plannen om wedstrijden in het buitenland te laten doorgaan, maar dat project werd weer opgeborgen toen zwaar protest bleek van supporters, politici en mediacommentatoren.

International Champions Cup (ICC)

Relevent is o.a. de organisator van de International Champions Cup (ICC), een competitie waarin de 18 beste teams ter wereld in verschillende steden van de 5 continenten het tegen elkaar opnemen. FC Barcelona, Atlético Madrid en Real Madrid nemen aan die ICC al deel.  Vorig jaar speelde Real in Miami tegen Barcelona in een wedstrijd waarvoor 66.014 toeschouwers opdaagden.

© EPA

Lees meer