Cover image

© iStock/Antonio Diaz

Tech

Google vervangt snel uw oogarts

Wetenschappers van DeepMind, gespecialiseerd in kunstmatige intelligentie en een zusteronderneming van Google, zijn erin geslaagd om een algoritme te ontwikkelen dat louter door gebruik te maken van scans vijftig verschillende types van oogaandoeningen kan detecteren. Dat heeft Mustafa Suleyman, mede-oprichter van DeepMind, aangekondigd.

De artificiële intelligentie van DeepMind, gevestigd in Londen, werkt volgens Suleyman even vakkundig als gespecialiseerde artsen. De technologie zal volgens de ontwikkelaars dan ook een belangrijke bijdrage in de strijd tegen blindheid kunnen leveren.

Valse positieven

DeepMind heeft in het Moorfields Eye Hospital in Londen samen met een aantal experts scans bestudeerd van de ogen van bijna duizend patiënten. “DeepMind toonde zich daarbij even efficiënt en zelfs beter dan de artsen,” aldus het magazine Business Insider.

“Bij de diagnoses door de artsen moesten immers foutenmarges tussen 6,7 procent en 24,1 procent worden opgetekend. Het algoritme van DeepMind kon het aantal verkeerde diagnoses echter tot amper 5,5 procent beperken. Die fouten bleken bovendien uitsluitend valse positieve diagnoses."

Experts maken gewag van verbluffende resultaten en erkennen dat het algoritme ook in de reële wereld perfect zou kunnen worden gebruikt.

Het algoritme van DeepMind werd getraind op een database van bijna vijftienduizend oogscans. Het bedrijf heeft aangekondigd om het algoritme gedurende een periode van vijf jaar gratis ter beschikking te stellen van de Engelse National Health Service. Vooraleer tot die stap kan worden overgegaan, moet de technologie echter nog wel aan een aantal bijkomende tests worden onderworpen.

Vergrijzing

De onderzoekers merken op dat het algoritme ook in staat zou zijn om voor elke patiënt de beste therapie te selecteren, terwijl tevens zou kunnen worden aangegeven welke aandoeningen de meest dringende behandeling nodig zouden hebben.

Volgens Mustafa Suleyman kan over een wetenschappelijke doorbraak worden gesproken. Hij wijst er daarbij op dat de Britse oogartsen vaak overbelast zijn, waardoor vele patiënten te lang op een diagnose en een behandeling moeten wachten.

“Op die manier dreigen vele patiënten onnodig met het risico op blindheid te worden geconfronteerd,” betoogt Suleyman. “Daarbij moet ook rekening gehouden worden met de verdere vergrijzing van de bevolking, waardoor oogproblemen steeds frequenter zullen worden. Het logaritme van DeepMind kan daarbij een belangrijke hulp zijn om grote hoeveelheden scans te analyseren."

Aan het nieuwe algoritme is volgens Suleyman tweeënhalf jaar gewerkt. DeepMind zette voor de ontwikkeling van de technologie vijfentwintig wetenschappers is, samen met een groep onderzoekers van het Moorfields Eye Hospital.

Lees meer