Cover image

© iStock

Economie

VK: elke week worden 216 gezinnen zonder reden uit hun woning gezet

In Engeland worden elke week 216 gezinnen zonder enige opgave van reden uit hun woning gezet. De betrokken huishoudens zijn meestal het slachtoffer van strategieën van de huiseigenaars om van de stijgende vastgoedprijzen te profiteren. Dat heeft de Britse krant The Guardian gemeld, gebaseerd op de organisatie Generation Rent.

In Groot-Brittannië hoeven huiseigenaars geen reden - zoals een achterstallige huur of beschadigingen - op te geven om het huurcontract te verbreken. Het fenomeen heeft volgens Generation Rent tegenover het einde van het voorbije decennium een verdubbeling gekend.

Daklozen

"Een verbreking van het huurcontract is in Engeland inmiddels de belangrijkste reden voor de daklozen-problematiek", aldus The Guardian. Daarbij wordt erop gewezen dat het voorbije jaar in Engeland 16.320 huishoudens dakloos zijn geworden. Negen jaar geleden moest slechts voor 4.580 dakloze gezinnen een oplossing worden gezocht.

In 94 procent van de gevallen was er daarbij volgens Generation Rent sprake van een willekeurige verbreking van het huurcontract. Huurcontracten kunnen ook worden opgezegd wanneer de bewoners de gestelde voorwaarden niet naleven, maar hier kon volgens de organisatie geen enkel verband met de daklozen-problematiek worden geregistreerd.

Generation Rent heeft een petitie gelanceerd om de wetgeving te veranderen, zodat een willekeurige opzeg van het huurcontract niet langer mogelijk zou zijn. Daarbij werden al meer dan vijftigduizend handtekeningen verzameld.

Stabiliteit

Slachtoffers klagen vaak dat de willekeur een bijzonder negatieve impact heeft op hun kinderen, die elke vorm van stabiliteit dreigen te verliezen en vaak met een tijdelijke huisvesting in ongure buurten - met druggebruikers en criminelen - worden geconfronteerd.

Generation Rent wijst er daarbij op dat de huidige wetgeving huiseigenaars toelaat hun winsten te maximaliseren, terwijl de lasten op de maatschappij worden afgewenteld en huurders in ellende worden geduwd.

Dan Wilson Craw, directeur van Generation Rent, wijst er daarbij op dat de autoriteiten vaak omvangrijke budgetten voor tijdelijke huisvesting moeten reserveren."Indien de overheid het daklozen-probleem daadwerkelijk wil aanpakken, moeten de huurders grotere zekerheden worden geboden", aldus Craw.

“De Britse regering heeft een plan gelanceerd om aan de dakloosheid een einde te maken, maar die ambities zullen nooit een succes kennen indien de eigenaars ongestraft huurders op straat kunnen blijven zetten.”

Een woordvoerder van het Britse ministerie van huisvesting betoogde dat al een aantal maatregelen werden genomen, maar erkent dat nog meer initiatieven moeten worden voorzien. Onder meer wordt volgens het ministerie gedacht aan gegarandeerde huurtermijnen van minstens drie jaar.

Uit een onderzoek van de English Housing Survey blijkt dat 63 procent van de contract-verbrekingen gebeuren omdat de eigenaar het pand wil verkopen of gebruiken.

Wegens het tekort aan sociale woningen, komen vele getroffen gezinnen in tijdelijke accommodaties terecht. Dat zou de Britse belastingbetaler jaarlijks ongeveer 845 miljoen pond kosten.

Lees meer