Cover image

© iStock

Economie

Hoe meer statussymbolen we meezeulen, hoe minder aantrekkelijk we worden

Statussymbolen, zoals trendy schoenen en accessoires, kunnen voor nieuwe vriendschapsbanden een belangrijke hinderpaal vormen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Haifa in Israël.

De onderzoekers stelden vast dat vele personen zich met een aantal statussymbolen zouden willen tooien wanneer ze zich aan nieuwe vrienden wensten voor te stellen. Dat blijkt echter vaak een verkeerde optie, want de studie toonde aan dat deze nieuwe kennissenkring een voorkeur gaf aan een contact met personen die lagere of neutrale statussymbolen droegen. Er moet volgens de onderzoekers dan ook worden vastgesteld dat consumenten aan dure statussymbolen miljarden dollar verspillen.

Walmart

“Vele respondenten leken te geloven dat een t-shirt van een duur merk op de nieuwe omgeving een grotere indruk zou maken,” betoogt onderzoeksleider Kimberlee Weaver Livnat, professor psychologie aan de University of Haifa. “Meer dan driekwart van de proefpersonen koos voor een kennismaking met nieuwe vrienden een exclusief t-shirt van Saks Fifth Avenue."

"Een goedkoper alternatief van het merk Walmart genoot veel minder populariteit. Toch moest worden vastgesteld dat 64 procent van de kennissenkring de grootste interesse zou tonen in een persoon die in een t-shirt van Walmart op de afspraak zou verschijnen.”

De onderzoekers merken nog op dat de resultaten consistent blijven over alle socio-economische groepen. Wel blijken in die verschillende groepen andere producten als statussymbolen omschreven te worden.

Professor Livnat waarschuwt verder nog dat luxeproducten ook in romantische relaties geen positieve indruk maken. “Mannen die pronkten met een snelle sportwagen of een dure luxeflat, maken op potentiële partners immers vaak de indruk vooral interesse te hebben in een korte seksuele ontmoeting of een buitenechtelijke affaire, maar niet uit te zijn op een langere relatie,” aldus de onderzoekster.

Zakelijk

“Op deze manier moet worden vastgesteld dat de maatschappij uiteindelijk miljarden dollar uitgeeft aan dure statussymbolen die in realiteit een afstotend effect blijken te hebben,” zegt professor Livnat. “Aangezien dat hechte vriendschappen een belangrijke basis voor het welzijn vormen, kan het individu uiteindelijk het risico lopen door het streven naar statussymbolen zichzelf ongewild te ondermijnen.”

De onderzoekers wijzen er wel op dat verdere studies moeten worden uitgevoerd om te achterhalen waarom de consument van statussymbolen, ondanks alle negatieve effecten, gebruik blijft maken.

Patricia Chen, professor psychologie aan de National University of Singapore, zegt wel dat statussymbolen niet altijd een negatief effect hoeven te hebben. “Het onderzoek spitste zich uitsluitend toe op nieuwe vriendschappen,” aldus Chen.

“In andere omstandigheden, zoals bij het afsluiten van nieuwe zakelijke contracten, kunnen statussymbolen immers mogelijk wel een positief effect hebben.”   

Lees meer