Cover image

© iStock

Economie

De 25 wereldhoofdsteden van de hightech

Steden zijn de toekomst. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) van de Verenigde Naties (VN) schat dat twee derde van de wereldbevolking over minder dan 35 jaar in een stad of stedelijke omgeving zal leven. Dat zijn nog eens 2,5 miljard mensen meer dan op dit moment. De steden, die het meest zullen floreren, zijn die waar gloednieuwe technologieën ontwikkeld worden en waar mensen de mogelijkheden hebben om er nieuwe te ontwikkelen.

De Amerikaanse zakenwebsite Business Insider heeft, om een inzicht te krijgen in welke steden het het beste doen, 2thinknow geconsulteerd. Dat is een researchbedrijf dat gespecialiseerd is in het analyseren van innovatieve steden. Ze lijsten de meest hightech steden ter wereld op.

2thinknow heeft 10 factoren geselecteerd, gerelateerd aan technologische vooruitgang, om de steden op te lijsten. Daaronder vallen onder andere het aantal patenten dat per stadsinwoner, het aantal startups, techventure kapitalisten, lijsten in andere innovatie datasets, en het niveau van smartphonegebruik. Er werden in totaal 85 steden gerangschikt op die manier.

Als je wil weten hoe de toekomst eruit zal zien, moet je deze steden zeker in het oog houden. Wij rangschikken de 25 meest hightech wereldhoofdsteden.

(De 10 veiligste steden ter wereld raadpleeg je hier.)

25. Washington, DC

© istock

De hoofdstad van de Verenigde Staten is snel aan het uitbreiden op het vlak van technologie, zeker het afgelopen decennium. Het aantal tech-gerelateerde jobs is sinds 2008 gestegen met maar liefst 50 procent.

Verder zijn er meer dan 1.000 startups gevestigd in DC. Het opstarten van een bedrijf, dat de wereld gaat veranderen, is erg verleidelijk in de stad, omdat de federale overheid er gevestigd is en omdat er veel durfkapitaal is.

(10 jobs die 10 jaar geleden niet bestonden, lees je hier.)

24. Barcelona, Spanje

© istock

De grootste stad van de Spaanse regio Catalonië staat voor het eerst in de top 25 van deze ranglijst. Dat heeft het vooral te danken aan haar groeiende bevolking van industrieel ingenieurs en prominent smartphonegebruik. De infrastructuur voor smartphonegebruik is er zo geavanceerd dat er over heel de stad elektrische doosjes staan met computers, die geluidsniveaus nagaan, verkeerspatronen achterhalen en bijhouden hoe veel selfies de mensen nemen.

(Wie de 10 rijkste Europeanen zijn, lees je hier.)

23. Kopenhagen, Denemarken

© istock

Wat Kopenhagen ontbreekt aan startup cultuur en durfkapitaal, heeft de stad wel aan innovatief, stedelijk plannen en een sterk leger aan industrieel ingenieurs. Dat zijn factoren die 2thinknow hoog in het vaandel draagt als tekens dat de stad in kwestie slim produceren vooropstelt.

Tegen 2025 plant de Deense hoofdstad om niet meer afhankelijke te zijn van fossiele brandstoffen voor haar energie. Dat hebben ze vooral te danken aan hun massale inning van windenergie. Kopenhagen heeft een fel ingebakken fietscultuur en een hele resem architectuurbedrijven. Die zorgen ervoor dat Kopenhagen niet enkel een groene, maar ook een mooie stad is.

(Welke de 10 veiligste steden ter wereld zijn, raadpleeg je hier.)

22. Hongkong, China

© istock

Hongkong blinkt niet echt uit in één bepaalde categorie, maar de stadstaat scoort punten op elk domein als het op vooruitgang aankomt. Hongkong spendeert een grote hoeveelheid geld aan onderzoek, ontwikkeling en innovatie over de hele stad heen. Bovendien beschikt de stad over het snelste internet van heel China. Elk jaar brengen hun exportproducten op het vlak van hightech in totaal 243 miljard dollar op of 207 miljard euro. Dat is goed voor 51 procent van alle geëxporteerde goederen.

(Wie de 10 rijkste Aziaten zijn, lees je hier.)

21. Berlijn, Duitsland

© istock

De hoofdstad van Duitsland heeft een sterke startupcultuur en heeft één van de hoogste cijfers in Europa op het vlak van durfkapitaal. Ook is Berlijn het epicentrum van een groot deel van de Europese auto-industrie. Het is de enige stad in de wereld waar alle grote automerken filialen hebben.

(Of een hoge staatsschuld een probleem is, lees je hier.)

20. Shenzhen, China

© istock

Er wordt weleens gezegd dat het in Shenzhen patenten regent. Het gaat om een stad in het zuiden van China met een bevolking van ongeveer 11 miljoen mensen. In het kader van het proces van industrialisering van China is Shenzhen de jongste jaren fel gegroeid, vooral als een thuishaven voor fabrieken en robotbedrijven. Meerdere giganten in de telecom- en elektronica-industrie hebben in de stad hun thuisbasis gevestigd.

(Meer over de sociale kredietscore lees je hier.)

19. Bangalore, India

© istock

Geen enkele stad in de lijst van 2thinknow is zo ver geklommen als Bangalore. Zo stond de stad in 2016 nog op de 49ste plaats, maar in 2017 op de 19de. Die verandering valt te verklaren door de instroom van IT-bedrijven en de enorme aanwezigheid van programmeurs. Ongeveer de helft van de Indische bevolking is onder de 25 jaar. Veel van hen maken hun intrede in de groeiende Tech industrie en creëren er een vicieuze cirkel van groei.

(Welke 9 jobs en carrières niet bedreigd worden door robotisering lees je hier.)

18. Montreal, Canada

© istock

Als je een industrieel ingenieur of programmeur wil worden, zou je er goed aan doen om te overwegen om naar Montreal te verhuizen, zeker als je ambities hebt in de sector van de draagbare technologie of virtual reality.

In Montreal is verder ook het hoofdkwartier gevestigd van Vrvana, een fabrikant van VR hoofdtelefoons. Ook de bedrijven Hexoskin en OMSignal zijn er gehuisd. Zij maken allebei kleren die de biometrische signalen van de drager meten. De stad heeft ook een redelijk sterke startup cultuur.

(Wie de 10 rijkste Amerikanen zijn, lees je hier.)

17. Shanghai, China

© istock

Shanghai heeft haar eigen Chinese equivalent van Silicon Valley, namelijk het Zhangjiang Hi-Tech Park. Er wonen meer dan 100.000 medewerkers, die verspreid zijn over duizenden technologiebedrijven.

Zoals de meeste steden met hightech in China, blinkt Shanghai uit op het vlak van patenten en durfkapitaal. Dat is waarschijnlijk zo omdat productie en fabricage in China topprioriteiten geworden zijn. Bedrijven zijn daarom erg geneigd om hun intellectueel eigendom te beschermen en om erin te investeren.

16. Peking, China

© istock

Je vindt er misschien niet de startupcultuur die in andere, grote steden wel aanwezig is, maar toch staat Peking bekend om haar smartphonegebruik over de hele stad en haar groot aantal patenten die per inwoner gehouden worden. Ook op het vlak van durfkapitaal is de stad de jongste jaren fel gegroeid. De hoofdstad van China is sinds 2016 15 plaatsen geklommen in de ranglijst.

15. Amsterdam, Nederland

© istock

In Amsterdam zorgen de combinatie van financiële technologie, efficiëntie op het vlak van energie, en de startupcultuur ervoor dat het een echte krachtpatser is in Europa. Ook al is Amsterdam een stuk kleiner dan haar buren. (In de stad wonen er bijvoorbeeld maar een derde zoveel mensen als in de Duitse hoofdstad Berlijn.)

In april werd er door het stadsbestuur nog aangekondigd dat ze tegen 2025 gas- en dieselwagens willen bannen uit Amsterdam en enkel nog elektrische voertuigen en fietsen willen toelaten in de stad.

14. Vancouver, Canada

© istock

In 2014 noemde CBC, de publieke omroep van Canada, Vancouver “het Silicon Valley van het noorden” om de sterke startupcultuur van de stad toe te juichen. Er zijn meer dan 600 digitale mediabedrijven gevestigd, die samen meer dan 2 miljoen dollar of 170 miljoen euro aan inkomsten genereren. De stad is nog extra aantrekkelijk door de universiteiten, die gefocust zijn op technologie, en de lage belastingen voor bedrijven, ingenieurs, programmeurs en ervaren zakenmannen.

13. Stockholm, Zweden

© istock

Stockholm heeft zich de opdracht opgelegd om binnen de volgende vijf jaar olievrij én cashvrij te worden. Daarmee omarmt de Zweedse hoofdstad de digitale en ecologische revoluties. Verder bestaat Stockholm uit de meeste startups, die meer dan een miljard dollar opbrengen, in Europa en is het de tweede snelste groeiende economie op het vlak van durfkapitaal ter wereld. Geen wonder dat er zo veel programmeurs naar Zweden trekken tegenwoordig!

12. Tokio, Japan

© istock

De grootste stad ter wereld verdient haar naam niet zonder imposante niveaus van infrastructuur, in het bijzonder op het vlak van transport. Het metrosysteem van Tokio bijvoorbeeld, wordt elk jaar gebruikt door ongeveer 2,3 miljard mensen.

Alsof dat nog niet genoeg is, blinkt Tokio uit op het gebied van durfkapitaal. De Japanse hoofdstad huist een erg hoog aantal giganten uit de Tech-industrie. Veel van hen zijn zich al aan het voorbereiden op de Olympische Spelen van 2020, die doorgaan in de stad.

11. Dallas-Fort Worth, Texas

© istock

De voorbije jaren heeft Dallas, de op een na grootste stad van de Amerikaanse staat Texas, zich op de kaart gezet als een spil voor startups. Uit de analyse van 2thinknow blijkt dat de stad in 2016 nog om de 28ste plaats stond, maar nu net buiten de top 10 staat door haar snelle groei op het vlak van durfkapitaal en haar massale integratie van technologie en smartphones in het landschap van de Amerikaanse stad.

10. Chicago, Illinois

© istock

Als je aan de Midwest van de VS denkt, heb je misschien niet meteen een magneet van startups in gedachten. Maar Chicago is goed op weg om dat stereotype voor goed te doorbreken. Uit een recent rapport blijkt immers dat de Amerikaanse staat Illinois behoort tot de top vijf in hightech jobs in de VS.

Uit een analyse van Brookings Institute blijkt nog dat Chicago een broeihaard is voor stedelijk innovatieplanning. Het wordt grotendeels gedreven door City Digital. Dat is een project, ontworpen om problemen op te lossen die gerelateerd zijn aan de overdracht van energie en transport.

9. Toronto, Canada

© istock

Toronto barst van de startups en innovatieve infrastructuur. Zo vind je er plaatsen zoals het Cisco Innovation Center. In Toronto is ongeveer 30 procent van de Canadese IT bedrijven te vinden. De meerderheid daarvan beschikt over minder dan 50 vaste werknemers. Dat betekent dat er een hele groep jonge bedrijven zit die in het komende decennium beslist een inpakt zullen hebben op de IT-sector.

De technologische bedrijven in de stad zijn goed voor een jaarlijkse inkomst van bijna 52 miljard dollar.

8. Singapore

© istock

Singapore is niet alleen een gigantische, regen absorberende spons, maar er is ook een groot aantal programmeurs en durfkapitalisten gevestigd. De stadsstaat krijgt er continu nieuwe infrastructuur bij en er worden hoge inkomsten gegenereerd op het vlak van hightech. Onlangs is er nog een volledig bos gezet in het centrum van de stad.

In Singapore wordt er bovendien samengewerkt met de prestigieuze universiteit Massachusetts Institute of Technology (MIT) om het transport in de stad slimmer aan te pakken. Het is de bedoeling dat individuele wagens zo veel mogelijk vermeden worden en dat het openbaar vervoer (publieke treinen en de light rail) zo veel mogelijk gestimuleerd wordt.

7. Boston, Massachusetts

© istock

De jongste jaren zijn er veel boeiende technologische innovaties gekomen uit de Amerikaanse stad Boston, vooral op het gebied van robottechniek en biotechniek. Die technologieën werden vooral geproduceerd vanuit elitaire instituten zoals MIT, Harvard, Tufts, en Northeastern.

Bovendien beschikt de stad over een groot aantal durfkapitaalbedrijven, waaronder Battery Ventures, Atlas Venture, Bessemer Venture Partners en Matrix Venture Partners. Zij steken geld in innovatielaboratoria en academische startups.

Ook techgiganten, zoals Facebook en Amazon, hebben kantoren in Boston opgezet voor Research and Development (R&D). Ze zijn er duidelijk van overtuigd dat er in Boston veel talent te vinden is.

(Wie de 10 rijkste Amerikanen zijn, lees je hier.)

5. Taipei, Taiwan

© istock

Volgens de analyse van 2thinknow is Taipei veruit de internationale leider op het vlak van industrial design. Dat is trouwens al jaren het geval. Zo zijn ze er in de Taiwanese hoofdstad blijkbaar meer op uit om hardware dan software te fabriceren. Sommige van de grootste computerproducenten hebben er hun hoofdzetel, waaronder Asus, MSI, Gigabyte, en Acer. Uit het rapport van 2thinknow blijkt ook dat de stad hoog scoort in haar aantal durfkapitalisten.

6. Seoul, Zuid-Korea

© istock

Seoul is door bronnen met autoriteit al meermaals 'de stad van de toekomst' genoemd en dat is absoluut niet onterecht. Innovatie zit gewoon ingebakken in de grondvesten van de Zuid-Koreaanse hoofdstad. Het gaat zelfs zover dat hun metrostelsel meer uitgebreid is dan dat van New York.

Uit het rapport van 2thinknow blijkt nog dat er in Seoul meer patenten aangevraagd worden dan in eender welke andere stad ter wereld. In Seoul zijn er technologieën ontwikkeld die nu al door ons allemaal gebruikt worden, zoals de LTE in onze smartphones. Ook zijn ze in Seoul nog steeds bezig met baanbrekende, technologische projecten, zoals virtuele winkels waarin je afbeeldingen van dingen kan scannen die dan later voor je deur geleverd worden.

4. Los Angeles, Californië

© istock

Naast de filmindustrie heeft Los Angeles nog heel wat te bieden op het vlak van business. Uit een rapport van de LA County Economic Development Corporation van 2014 blijkt dat er in LA meer jobs in de high-tech sector zijn dan in eender welke andere regio in de Verenigde Staten.

De stad is goed voor een totale geldoutput van ongeveer 58 miljard dollar of zo'n 50 miljard euro. Uit de analyse van 2thinknow bleek hetzelfde: startups en durfkapitaal spelen een cruciale rol in de technologische boom van LA.

3. Londen, Engeland

© istock

Sinds vorig jaar scoort Londen bijzonder hoog op het vlak van openbaar vervoer met de introductie van het Crossrail project. Het is de bedoeling dat er dit jaar 10 nieuwe treinlijnen komen die de 30 bestaande metrostations zullen verbinden met gloednieuwe tunnels. Het gaat om het grootste bouwproject op het Europese continent met een prijskaartje van maar liefst 17 miljard euro.

Verder stellen ze bij 2thinknow nog dat Londen over meer startups en programmeurs beschikt dan bijna elke andere stad ter wereld. Op het vlak van startups en programmeurs groeit Londen zelfs zo snel dat het in de buurt komt van San Francisco.

Uit enkele schattingen blijkt dat er in het komende decennium ongeveer 11.000 technologische jobs zullen bijkomen in de Britse hoofdstad.

2. New York, New York

© istock

New York is redelijk speciaal op het vlak van technologie. De infrastructuur van de stad is hopeloos gedateerd, maar tegelijkertijd is de stad zeer progressief.

Uit officiële documenten van de staat blijkt dat er bijna 7.000 hightech bedrijven gevestigd zijn in New York City. Dat was in het derde kwartaal van 2013 goed voor meer dan 100.000 jobs.

Naast al die nieuwe bedrijven, is er ook nog het unieke LinkNYC. Dat is een gratis wifi-dienst die in meer dan 500 kiosken in de stad beschikbaar is voor het publiek. Volgens veel experten is dit trouwens nog maar het begin voor New York.

1. San Francisco, Californië

© istock

Silicon Valley in San Francisco is ontegensprekelijk de gouden standaard voor technologie. In de wereldberoemde Bay Area (in het midden van Californië) is San Francisco volgens 2thinknow het meest verstedelijkte gebied.

Het staat rotsvast dat Silicon Valley hét centrum bij uitstek is van alles wat met technologie te maken heeft, van haar gigantische startup cultuur tot haar durfkapitaal tot haar groot aantal designers en programmeurs.

Silicon Valley scoort in bijna elke categorie en dat heeft het vooral te danken aan haar toevoer van innovatie.

Lees meer