Cover image

© EPA

Tech

Is iemand nog verbaasd? Facebook misbruikt je telefoonnummer om je nog meer reclame te zenden

Facebook moedigt tweestapsverificatie aan om je account beter te beveiligen. In werkelijkheid is het een manier om je nog meer onder de reclame te bedelven.

Brian Acton, de medestichter van de berichtendienst Whatsapp, zegt in een interview met het Amerikaanse zakenblad Forbes dat Facebook hem opdroeg tegen Europese regulatoren te zeggen dat Whatsapp moeilijk aan Facebook te koppelen zou zijn, terwijl het bedrijf ondertussen exact met die optie aan het experimenteren was. Facebook zou later door de EC een boete van 122 miljoen dollar aangesmeerd krijgen omdat het had getracht de regulatoren om de tuin te leiden.

Acton stapte in 2017 op bij Facebook; de andere medestichter Jan Koum, deed dat eerder dit jaar. Beide hadden hun bedrijf in 2014 aan het sociale netwerk van Mark Zuckerberg verkocht voor de bagatel van 22 miljard dollar.

Het is de eerste keer dat Acton zich in een interview publiekelijk over Facebook uitlaat. Kort na het uitbreken van het Cambridge Analytica-schandaal in maart van dit jaar, had Acton gebruikers opgeroepen het sociale netwerk te verlaten. “Delete Facebook. It’s time”, schreef hij toen in een tweet.

Na Whatsapp... Instagram

Na beide Whatsappstichters, stapten eerder deze week ook beide stichters van het fotoplatform Instagram op. Dat was in 2012 door Facebook overgenomen voor 1 miljard dollar. Analisten schatten de waarde ervan op het honderdvoudige. Kevin Systrom en Mike Krieger leken zich steeds meer te ergeren aan de manier waarop hun geesteskind onder impuls van Zuckerberg onder de advertenties werd bedolven. Bij Facebook werd hen dan weer verweten geen ‘teamspelers’ te zijn; ze werden in de uiterst gesloten cultuur van het bedrijf als irritant ervaren. Wil net dat exact zijn wat Facebook nodig heeft: mensen die bereid zijn het groepsdenken uit te dagen dat al te lang de koppige weerstand vormt en die voorkomt dat de tekortkomingen van het bedrijf worden aangepakt.

Beide sociale media hebben de voorbije jaren ook aan de groei van Facebook geknaagd. Vooral jongere gebruikers laten Facebook steeds vaker links liggen.

In het interview zegt Acton de privacy van zijn gebruikers te hebben uitverkocht. “Ik maakte een keuze en een compromis en moet daar nu elke dag mee leven.”

© EPA

Advertenties aub... en reclame

Nog volgens Acton was de Facebookleiding enkel geïnteresseerd in commerciële strategieën die volledig op adverteren zijn gericht, terwijl hij wel andere mogelijkheden zag, die gebruikersvriendelijker zijn voor al wie een Facebookaccount bezit.

Actons woorden worden ondertussen nogmaals bekrachtigd door een eerder deze week gepubliceerd onderzoek van de Princeton University. Daaruit blijkt dat telefoonnummers, die door gebruikers bij Facebook zijn opgeslagen om de tweestapsverificatie te vergemakkelijken, snel bij adverteerders belanden. De gebruikers zelf weten van niets. 

Wat is tweestapsverificatie?

Tweestapsverificatie is een extra beveiligingslaag, die een gebruiker een tekstbericht stuurt wanneer die op een onbekende computer of smartphone inlogt met zijn gebruikersnaam en wachtwoord.  Pas nadat de gebruiker een code toegestuurd heeft gekregen en hij of zij die op zijn of haar smartphone invult, kan op het eigen Facebookprofiel worden ingelogd. Niet enkel Facebook, maar ook Google en anderen raden deze werkwijze aan omdat ze een extra beveiligingslaag creëert en het account zo beter beveiligd wordt.

Uit het onderzoek blijkt dat luttele weken nadat mensen hun telefoonnummer aan Facebook hebben overgemaakt, adverteerders het konden kopen om mensen van meer gerichte advertenties te kunnen voorzien. De onderzoekers kwamen ook te weten dat adverteerders gebruikers kunnen benaderen wanneer een andere gebruiker hun informatie heeft geüpload, door bijvoorbeeld een contactenlijst met Facebook te delen. 

© Screenshot YouTube

Geef Facebook uw telefoonnummer... voor meer relevante advertenties

Volgens Facebook “wordt de informatie van mensen gebruikt om een meer gepersonaliseerde ervaring te bieden, waaronder meer relevante advertenties”. Gebruikers die hun telefoonnummer niet willen gebruiken voor tweestapsverificatie, kunnen dat volgens het sociale netwerk uitzetten.

Volgens experts begeeft Facebook zich hier op juridisch glad ijs, want wie zijn telefoonnummer opgeeft voor extra beveiliging verwacht niet dat het ook voor een ander doel wordt gebruikt. Daarnaast maakt Facebook niet duidelijk dat een nummer ook aan een account gekoppeld kan worden zonder dat dit ooit is opgegeven.

"Vind dan maar eens een andere manier om je bedrijf 18 miljard waard te maken"

Sommigen verbazen zich over de uitlatingen van Brian Acton (foto boven). Één van hen is Benedict Evans van durfkapitaalbedrijf Andreessen Horowitz en een van de eerste investeerders in Facebook: “Het is maar een gedachte, maar als je niet wil dat je product met advertenties wordt gecommercialiseerd, verkoop het dan niet aan een advertentiebedrijf, of vind een manier om het de 18 miljard dollar waard te maken die ze er voor hebben betaald zonder advertenties, of beide.”

Het is in ieder geval een zoveelste episode in de Facebooksaga die aangeeft dat grote onenigheid heerst binnen de belangrijkste acquisities van Zuckerberg en dat op een ogenblik dat deze laatste best wat positieve PR zou kunnen gebruiken.

Lees meer