Cover image

© EPA

Politiek

Edward Snowden: "Israëlisch bedrijf hielp Saoedi's Khashoggi vinden"

Een Israëlisch bedrijf heeft de Saoedische machtshebbers vorige maand geholpen om journalist Jamal Khashoggi te traceren en hem om te brengen. Dat heeft klokkenluider Edward Snowden gezegd in een videoconferentie voor een Israëlisch publiek. 

Israël is op het gebied van hightech één van de absolute wereldleiders. De Mossad, de geheime dienst van Israël, heeft in 2015 het technologiefonds Libertad gelanceerd. Het initiatief moet voor de geheime dienst innoverende spionage-technologieën helpen ontwikkelen.

Snowden verwees naar de NSO Group en zei dat dit bedrijf 'een van de wereldleiders in spionagesoftware is', gespecialiseerd in programma’s die regeringen toelaten hun vijanden en opponenten te monitoren.

NSO heeft al gereageerd door te zeggen dat Snowden niet weet waar hij over praat en geen bewijsmateriaal heeft om zijn beweringen te staven.

De moord op Jamal Khashoggi

Volgens Snowden kan de Pegasus-software van NSO de smartphone van een doelwit transformeren in een spionageapparaat. Die software was volgens de klokkenluider op de smartphone van een andere Saoedische dissident geïnstalleerd, die in contact was met Khashoggi. De Amerikaan zei de informatie te hebben bekomen van de Canadese denktank Citizen Lab, die zich bekommert om de cyberveiligheid.

Volgens Snowden zouden de Saoedi’s op die manier op het spoor van Khashoggi zijn gekomen, om hem zo naar het Saoedische consulaat in Istanboel te lokken, zonder dat er sporen werden achtergelaten.  

Khashoggi is een Saoedi die altijd goede banden met het koningshuis onderhield. Hij was daarnaast ook als journalist actief.  Maar als criticus van kroonprins Mohammed bin Salman, zag hij zich vorig jaar verplicht zijn vaderland te verlaten, nadat hij verschillende keren was bedreigd. Hij verhuisde naar de VS en schreef daar opiniestukken voor de Washington Post. 

Software NSO Group kon Khashoggi traceren

Volgens Snowden zouden de Saoedi’s dank zij de software van NSO Group op het spoor van Khashoggi zijn gekomen om hem zo naar het Saoedische consulaat in Istanboel te lokken, zonder daarbij sporen achter te laten.  

Dagenlang ontkenden de Saoedi's elke betrokkenheid, maar na internationale druk kwam het land dan met het verhaal dat Khashoggi was vermoord door "mensen uit de Saoedische inlichtingenwereld". Ondertussen werden in dat verband in Riyadh 18 mensen onder huisarrest geplaatst. Maar wellicht is Khashoggi wel degelijk vermoord op bevel van de top van de Saoedische monarchie.

© Getty Images

Snowden noemde NSO Group “ het ergste van het ergste in de verkoop van hulpmiddelen aan ‘gevaarlijke mensen’ die de rechten van dissidenten, oppositieleiders en activisten schenden. Maar ze zijn zeker niet de enige.”

NSO zegt zijn systemen enkel te verkopen aan regeringen die er misdaad en terrorisme mee willen bestrijden.

Wie is Edward Snowden?

Edward Snowden is een voormalig medewerker van de CIA en systeembeheerder van het bedrijf Booz Allen Hamilton, die voor de Amerikaanse afluisterdienst NSA werkte. In juni 2013 overhandigde hij aan enkele journalisten een grote hoeveelheid geheime documenten over spionageactiviteiten door de NSA en de Britse inlichtingendienst GCHQ.

Na het uitbreken van de ‘zaak Snowden’ vluchtte hij naar Hong Kong om uiteindelijk asiel te krijgen in Rusland, waar hij nog steeds op een geheim adres verblijft.

Het was de eerste keer dat Snowden rechtstreeks een Israëlisch publiek toesprak. Het evenement werd georganiseerd door een lokaal pr-bedrijf.

Is Edward Snowden een vrijheidsstrijder of een crimineel?

Ook Ram Ben-Barak, een voormalig vice-directeur van de Israëlische spionagedienst Mossad, kon reageren en noemde Snowden 'een verrader van de VS, die gerechtelijk moet worden vervolgd'. Hij omschreef Snowden als 'een naïeve jongeman die niet begrijpt hoe de wereld werkt'.

“Allemaal mooie praatjes over vrije meningsuiting,” zei Ben-Barak, “ maar het systeem bestaat om u te beschermen, om ons te beschermen.”

Wanneer de moderator het publiek de kans gaf Snowden een label op te plakken, noemde tweederde van de aanwezigen hem ‘een vrijheidsstrijder’, terwijl de overigen hem het etiket ‘crimineel’ opplakten.

Mossad: 7 zaken die u moet weten over de Israëlische geheime dienst

© Getty Images

Lees meer