Economie

De Chrysler Building, een icoon van New York, staat te koop

De beroemde Chrysler Building in Manhattan is op zoek naar een overnemer. De Abu Dhabi Investment Council (Adic) en de Amerikaanse ontwikkelaar Tishman Speyer, de huidige eigenaars van het complex, hebben makelaar CBRE Group gevraagd naar een mogelijke koper te speuren. Het investeringsfonds uit Abu Dhabi betaalde elf jaar geleden een bedrag van 800 miljoen dollar voor een belang van 90 procent in het complex. Het is volgens experts echter twijfelachtig of die investering bij een verkoop zal kunnen worden gerecupereerd.

Keiko Morris, vastgoedspecialist van de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal, merkt daarbij op dat de schattingen over de actuele waarde van de Chrysler Building heel ver uit elkaar lopen, maar hij wijst er wel op dat de financiële crisis van tien jaar geleden echter ook de vastgoedprijzen heeft doen instorten.

Wedloop

De voorbije jaren hebben Amerikaanse en buitenlandse investeerders een aantal illustere panden – zoals de Willis Tower in Chicago en het Waldorf Astoria Hotel in New York – overgenomen. De eigenaren van de Chrysler Building – een art deco-kantoortoren uit 1930 in de East Side van Manhattan – hopen een aantal partijen te kunnen aanspreken die een deel van de skyline en de geschiedenis van New York City willen uitmaken.

“Er moet echter worden geconcurreerd met nieuwe kantoortorens die aan hun gebruikers de meest moderne voorzieningen – zoals een groot buitenterras, een fietsenstalling en fitnesscentra – kunnen aanbieden,” zegt Keiko Morris. “Bovendien moeten de kopers van de Chrysler Building rekening houden met aanzienlijke kosten voor onderhoud en modernisering. Dat kan allemaal een impact hebben op de uiteindelijke verkoopprijs.”

De Chrysler Building werd ontworpen door William Van Alen voor projectontwikkelaar William H. Reynolds en telt 77 verdiepingen. De toren reikt tot een hoogte van 319 meter. Autopionier Walter P. Chrysler nam het project echter al snel van de ontwikkelaar over.

Chrysler en Van Alen waren in een strijd gewikkeld met de Bank of Manhattan, die zelfs aan Wall Street 40 aan het bouwen was, om de hoogste toren van de wereld te creëren. Dankzij een spits van 56,4 meter – in het geheim gebouwd en vervolgens op de 65ste verdieping geassembleerd – zou de Chrysler Building als winnaar uit die wedloop komen.

Het complex zou echter zijn titel slechts korte tijd kunnen dragen, want een jaar later al werd de Empire State Building – met een hoogte van 381 meter – voltooid. Tot 1953 zou de Chrysler Building het hoofdkwartier van het automerk blijven.

Veilig vastgoed

De markt voor kantoorvastgoed in Manhattan bereikte drie jaar geleden een piek. Daarna volgde een klap, toen Chinese investeerders zich terugtrokken, maar recenter kon opnieuw een heropleving worden opgemerkt. “Onrust op de aandelenmarkt kan ertoe leiden dat sommige beleggers de veiligheid van vastgoed in de grote steden opzoeken,” meent Jim Costello, vice-president bij Real Capital Analytics.

Keiko Morris wijst er daarbij op dat een nieuwe eigenaar wellicht belangrijke investeringen zal moeten doorvoeren om het complex aantrekkelijk te maken voor nieuwe bedrijven die jonge werknemers willen rekruteren. Sommigen experts gebruiken daarbij de Empire State Building als voorbeeld. Dertien jaar geleden werd daar een modernisering voor een bedrag van 550 miljoen dollar gestart. Recente huurders zijn LinkedIn, Expedia en Shutterstock.

Morris waarschuwt tevens dat de Chrysler Building met een dure erfpacht rekening moet houden. Het terrein waarop het complex is gebouwd, is eigendom van de hogeschool Cooper Union. Twee jaar geleden betaalde de Chrysler Building daarvoor een erfpacht van 7,75 miljoen dollar, maar dat was vorig jaar al opgelopen tot 32,5 miljoen dollar. Over tien jaar zal er bedrag van 41 miljoen dollar moeten worden behaald. Met de erfpacht zijn ook andere bijkomende kosten gemoeid.

Een aantal experts wijst er anderzijds op dat gebouwen uit de jaren dertig van de voorbije eeuw – met hun bijzondere architectuur – een bepaalde aantrekkingskracht blijken te hebben. Sommige technologiebedrijven zouden zelfs een voorliefde voor oude gebouwen hebben. Google betaalde vorig jaar 2,4 miljard dollar voor Chelsea Market, een voormalig warenhuis dat uit de negentiende eeuw dateert.

Show More
Close
Close