Articles

De val van Yahoo of de zwanenzang van de super-CEO

Het Amerikaanse telecomconcern Verizon neemt Yahoo over voor 4,8 miljard dollar. De transactie omvat enkel de internetactiviteiten en het vastgoed. De merknaam Yahoo verdwijnt. Het belang dat het bedrijf heeft in het Chinese e-commercebedrijf Alibaba, de cash en enkele minderheidsdeelnemingen, blijven buiten de overeenkomst. 

De waarde van die activa wordt door analisten geschat op ongeveer 40 miljard dollar, een derde van de 120 miljard dollar die het bedrijf in 2000 nog waard was.

De absolute hoofdrolspeelster in de Yahoo-saga, die nu al jaren aansleept, is CEO Marissa Mayer, die de overname via haar Tumblr-account van volgend commentaar voorziet:

“Yahoo heeft de wereld veranderd. Voordat Yahoo begon, was internet een overheidsproject. Yahoo heeft het web menselijk en populair gemaakt, maar bijvoorbeeld ook email, search en real-time media.”

Het ooit waanzinnig populaire bedrijf eindigt nochtans als een schim van wat het ooit was en had kunnen zijn.

1998: Yahoo weigert 1 miljoen dollar te betalen voor de overname van… Google

In 1998 weigert het toenmalige management 1 miljoen dollar (910.000 euro) te betalen voor Google. 4 jaar later komt er nog een kans, Yahoo biedt Larry Page en Sergey Brin dan 3 miljard dollar, maar beide Google-genieën willen nu 5  miljard.

2008: Yahoo weigert een bod van 40 miljard dollar van Microsoft

In 2008 doet Microsoft een bod van 40 miljard dollar op Yahoo, maar ook nu komt het niet tot een overname: stichter Jerry Yang toont zich gulzig en wil – tot wanhoop van de aandeelhouders – meer. Maanden later wordt hij naar de uitgang van zijn eigen bedrijf begeleid.

2012: Enters Marissa Mayer

In 2012 stelt het noodlijdende bedrijf alle hoop op Marissa Mayer (foto), die dan in het topmanagement van Google zit. Maar ook zij slaagt er niet in een ommekeer te bewerkstelligen. Vorig jaar nog moest het bedrijf 4,4 miljard dollar afschrijven in een reeks herstructureringen. Daarbij worden ook merken als Tumblr en Flickr flink afgewaardeerd. Hoewel de sites van Yahoo de op Facebook en Google na meest bezochte van de VS zijn, halen ze amper 3% van alle advertentie-uitgaven op internet binnen. (Tegen 39% voor Google en 15% voor Facebook).

Het bedrijf komt maandag dan in handen van Verizon voor een fractie van de deal die Microsoft in 2012 nog voorstelde.

De zwanenzang van de super-CEO

De zwanenzang van Yahoo wordt daarmee een schoolvoorbeeld van de verafgoding van zogenaamde super-CEO’s.

In december vorig jaar sabelde de New York Times het beleid van de in 2012 met veel bombarie binnengehaalde Mayer een laatste keer neer:

‘Vandaag levert de ooit almachtige internetgigant zijn gebruikers dezelfde mengelmoes van door advertenties gesponsord nieuws en entertainment die Mayer van haar voorgangers erfde. Yahoo heeft geen verschil kunnen maken, aangezien het bedrijf met al zijn projecten te laat is geweest. Een visionair zou drie jaar geleden al hebben gezien dat kabeltelevisie snel aan belang zou verminderen en zou Netflix, dat toen in moeilijkheden verkeerde, hebben proberen te kopen. Mayer spendeerde echter grote sommen aan het opkopen van andere bedrijven die uiteindelijk niets opbrachten.”

Naar goede gewoonte zorgde de topvrouw eerst en vooral goed voor zichzelf. Mayer verdiende de voorbije jaren 110 miljoen dollar en daar komen er straks nog 55 miljoen bij, voor de verkoop van het bedrijf.

Toch zal ze de geschiedenis ingaan als de laatste CEO van een bedrijf zonder toekomst dat uiteindelijk voor een habbekrats werd verpatst.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close