Articles

We willen geen charismatische leiders, we willen techneuten

De meeste studies omtrent bedrijfsleiders gaan over hun persoonlijkheid, hun managementstijl en de manier waarop beide hun bedrijf beïnvloeden.

Maar wat met de competentie van een leider? Als je baas niet echt begrijpt wat je doet, stelt zich dan een probleem? En als dat zo is, welke impact kan dat hebben?

Technische expertise en leiderschap

Drie universiteitsprofessors bezorgen ons het antwoord in een studie die door de Harvard Business Review wordt gepubliceerd. Ze stelden een reeks vragen aan 35.000 werknemers in de VS en het VK. Omdat ‘competentie’ een vaag begrip blijft, maten ze drie verschillende zaken:

  • Kan je baas – wanneer nodig – je job overnemen?
  • Is je baas zelf de bedrijfsladder opgeklommen of werd hij van buitenaf aangetrokken?
  • Hoe schat je de technische vaardigheden van je baas in?

Uit hun antwoorden kon worden vastgesteld dat werknemers zich veel tevredener toonden indien de persoon aan wie ze rapporteerden iemand was ‘die een grote expertise had opgebouwd in de kernactiviteit van het bedrijf.’ Amerikaanse werknemers vonden een technisch onderlegde baas zelfs belangrijker dan wat ze verdienden.

Baas moet begrijpen wat we doen

Vele mensen vinden dat sterke persoonlijkheidskenmerken een goede manager maken, eerder dan technische expertise. Ze vinden dat een charismatisch figuur een betere baas maakt dan bijvoorbeeld een ingenieur, die andere ingenieurs moet gaan leiden.

Deze studie spreekt dat tegen en sluit aan bij andere studies waaruit blijkt dat ziekenhuizen beter worden beheerd door dokters dan door managers. Idem voor scholen, die beter af zijn met een onderzoeker aan het hoofd, dan met een manager die tot directeur is gepromoot.

Werknemers zijn dus gelukkigst en meest productief wanneer hun baas begrijpt wat ze doen en hun werk appreciëren. Vrij simpel, dus.

Om dezelfde reden gingen bedrijven als Apple en Microsoft door de woestijn toen hun respectieve en technisch onderlegde CEO’s Steve Jobs en Bill Gates, werden vervangen door rasverkopers, John Sculley en Steve Ballmer. (Sculley was vice-president van Pepsi, toen hij in 1983 Apple ging leiden. In 1993 was het bedrijf ei zo na failliet en moest hij opstappen).

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close