Articles

Griekse ex-baas statistiek veroordeeld wegens ‘verraad’ aan de Griekse zaak

In Griekenland is de voormalige baas van de dienst voor statistiek veroordeeld wegens ‘verraad’ aan de Griekse zaak. Het proces dreigt de relaties met de Europese Unie opnieuw flink te verzuren en dat net op een moment waarop de Grieken hun land opnieuw wat op orde leken te krijgen. Alles wijst in de richting van een door en door politiek proces.

Kloppen de cijfers uit Athene wel? Die vraag moest de rest van Europa zich wel stellen, nadat in 2009 de financiële crisis losbarstte. Want toen werd duidelijk dat de Grieken hun economische prestaties en ook de begroting van hun regeringen een tiental jaar daarvoor flink hadden ‘opgepoetst’ om toch maar bij de eurozone te kunnen komen en de euro te mogen invoeren als hun munt. Die misleiding was één van de grote frustraties van de Europese Unie. De rest van de EU eiste in 2010 dat er een onafhankelijke dienst voor statistiek in Griekenland zou opgericht worden. Uiteindelijk kwam die er: Elstat. Tijdens de eurocrisis had de EU dus wel vertrouwen in de man die alle Griekse cijfers verzamelde: Andreas Georgiou, die de eerste baas van de Griekse dienst voor statistiek werd. Georgiou hield de EU nauwgezet op de hoogte, tot frustratie van de Griekse regeringstop, die op die manier telkens opnieuw naar crisismomenten en bijhorende reddingsplannen ging. Diezelfde Georgiou betaalt daar nu een zware prijs voor: hij is door een Griekse rechter veroordeeld, in wat voor vele EU-topmensen en Europese leiders niets minder is dan een politiek proces. Op Twitter reageerde de Europese Commissaris Valdis Dombrovskis al. Hij stelde “zeer bezorgd te zijn over wat in Griekenland gebeurd”. “Het is heel belangrijk dat Elstat z’n job onafhankelijk kan doen en dat die mensen beschermd zijn door de wet.”

Verschillende berichten over het proces van Georgiou spreken van een “intimidatie”, en ook “een proces dat op voorhand beslist was”. Zo werden experten van de EU, die in Athene kwamen getuigen, nauwelijks gehoord.

“Het was een openlijk vijandige sfeer, waarbij we de bedreigingen voelden, zo schrijft de EU-ambtenaar in z’n verslag over het proces. Na 45 minuten moest de procedure stilgelegd worden omdat mensen aan het roepen en tieren waren tijdens de getuigenis van de EU-experten. “Hoe is het mogelijk dat dit soort processen nog plaatsvinden in Europa?”

De Griekse economie doet het eindelijk beter, maar ‘politiek proces’ bedreigt de relaties met de EU

Georgiou wordt ervan beschuldigd dat hij “de belangen van het land heeft beschadigd, interne procedures heeft geschonden, de naam van collega’s bij Elstat heeft besmeurd, en vooral dat hij in feite bleef werken in dienst van het IMF”, de instelling waar hij vandaan kwam om daarna Elstat te gaan leiden. Maar Georgiou ontkent alle beschuldigingen. En de EU steunt de man: de data die Elstat vanaf 2010 begon te geven over de Griekse economie en de begroting bleek wel degelijk te kloppen. In 2015 kreeg de nieuwe Griekse regering dan eindelijk hun ‘vijand’ Georgiou weg. Binnen de EU leeft de overtuiging dat de man een cruciale rol speelde om eindelijk met deftige, correcte data te kunnen werken. Het proces van Georgiou komt er net op het moment dat de Grieken eindelijk terug normale relaties met de EU hebben: de cijfers van de begroting zijn perfect in lijn met de Europese regels. De Griekse economie doet het beter, het land lijkt terug op koers. Voorlopig bedreigt het proces heel de procedure tussen de EU en de Grieken niet. Maar uiteraard volgt de rest van Europa de zaak op de voet. De advocaten van Georgiou beloven in elk geval om in beroep te gaan. En de Griekse minister van Financiën Euclid Tsakalotos heeft de EU al beloofd “dat hij de zaak zal aanpakken en een oplossing zal zoeken.”

Tags
Show More
Close
Close