'Milieubedreigende plastic tas' steunt op mythe

Met een verbruik van ruim één biljoen plastic tassen per
jaar is dit product - met olie als basisgrondstof - een regelrechte bedreiging
voor het milieu
geworden. Plastic tassen blokkeren afvoerputten en riolen,
bedreigen het leven in de zee en zijn een goede kweekplaats voor malariamuggen.
Daarboven doden ze 100.000 vissen en miljoenen vogels elk jaar.


Dat is tenminste wat ons wordt verteld, maar er zijn geen
bewijzen voor. De bron van deze theorie is een studie uit 1987, die vond dat
100.000 dieren tussen 1981 en 1984 waren gedood door toedoen van afgedankte
visnetten. 15 jaar later citeerde  de
Australische regering uit deze studie en verving per vergissing het woord ‘plastic
afval’ door ‘plastic tas’. Deze vergissing werd opgepikt door een aantal
journalisten, waarna het verhaal een eigen leven ging leiden.


Feit is dat hoewel zoogdieren zijn teruggevonden met plastic
tassen in hun maag, het onduidelijk blijft hoeveel van die dieren daadwerkelijk
door de tassen om het leven kwamen. Volgens milieudeskundigen kan dat
onmogelijk een groot aantal zijn. ‘Ik heb nog nooit een vogel zien sterven door
toedoen van een plastic tas’, zegt professor Geoff Boxshall van het Natural History Museum, in The Times. ‘Andere vormen van plastic in de oceanen zijn
veel gevaarlijker.’