Piloot Ryanair: 'Ik hoop dat er geen crash nodig is om iedereen wakker te schudden'

[PICTURE|sitecpic|lowres]


Vier piloten van de Ierse lowbudgetmaatschappij Ryanair hebben in het KRO programma Reporter hun bezorgdheid uitgedrukt omtrent de gang van zaken bij hun werkgever. De vier zeggen dat ze, ‘om te bezuinigen, onder druk worden gezet om zo min mogelijk te tanken en dat ze daarom geregeld met minder brandstof vliegen dan ze zouden willen.’  Hun medewerking aan het KRO- programma zien ze als een noodoproep.


Hieronder een aantal van de meest opgemerkte uitspraken in het programma:


“Ik hoop dat er geen crash nodig is om iedereen wakker te schudden”, zegt één van hen.
”We zoeken altijd de randen op, ook de randen van de regelgeving”, beweert één van hen. “Beïnvloedt dat de veiligheid? Ja, dat doet het”, vult een collega aan.
“ Als er niets verandert, dan gaat het bergafwaarts met de veiligheid”, reageert een piloot.
“Ja, ik ben bang dat er iets gaat gebeuren als de zaken niet veranderen”, stelt een ander.


Ook over het management zijn de vier niet te spreken. “Een regime van onderdrukking, een dictatuur,” zegt een voormalig gezagvoerder. Ze maken gewag van een “diepgewortelde angstcultuur” binnen het bedrijf.  ‘Wanneer piloten hun zorgen uiten worden ze gestraft’, vertellen ze. Wie kritiek heeft mag zich verwachten aan een overplaatsing naar een basis ver van zijn woonplaats.


In 2009 al waarschuwden verschillende sectorverenigingen voor een courant gebruik bij Ryanair. De maatschappij laat haar vliegtuigen opstijgen met een minimale hoeveelheid brandstof. Wanneer zich bij de luchthaven van bestemming congestie voordoet, dan vragen de Ryanairpiloten telkens om een prioritaire landing vanwege dreigend brandstofgebrek.


De voorbije maanden was een polemiek ontstaan omtrent de brandstofreserves van de Ryanairtoestellen, nadat drie vliegtuigen op 26 juli noodlandingen hadden moeten maken in Valencia vanwege een gebrek aan brandstof. De Spaanse luchtvaartautoriteit AESA is een onderzoek begonnen.


Het laatste incident dateert van 23 september laatstleden toen een Boeing 737 die op weg was van Manchester naar de Duitse stad Memmingen ei zo na neerstortte. Volgens het Duitse weekblad Der Spiegel zou een van de piloten hebben toegegeven dat de bemanning onder grote tijdsdruk stond omdat het vliegtuig dertig minuten te laat was opgestegen. De piloten zouden dan hebben beslist om de landingsbaan vanuit een andere richting te benaderen dan oorspronkelijk gepland, met bijna fatale gevolgen.

Ryanair kreeg de voorbije jaren ruim 100 waarschuwingen voor overtredingen allerlei, maar totnogtoe hebben weinige instanties getracht daar iets aan te doen. Het bedrijf weigert trouwens over noodlandingen te spreken.


De afgelopen maanden zijn in ons land verschillende toestellen van Ryanair op hun brandstofvoorraden gecontroleerd. Daarbij zijn geen onregelmatigheden aan het licht gekomen, zeggen de Belgische luchtvaartautoriteiten naar aanleiding van de uitzending van het KRO-programma Reporter.


Ryanair vliegt sinds 1985 en was nooit betrokken bij een dodelijk ongeluk.