Steve Ballmer casht 600 miljoen dollar op dag van zijn ontslag

[PICTURE|sitecpic|lowres]Het aandeel Microsoft klokte vrijdag na de bekendmaking van het ontslag van CEO Steve Ballmer 7,3% hoger af dan bij de opening van de NASDAQ. Wie daar alleszins beter van werd is Ballmer zelf, die de op een na grootste aandeelhouder van het bedrijf is, met meer dan 333 miljoen aandelen. Ballmer voegde zo nog eens 600 miljoen dollar aandelenwaarde toe aan de 16 miljard dollar die hij reeds bezit.

Ook stichter Bill Gates, Microsofts grootse aandeelhouder en ‘s werelds op één na rijkste man volgens Forbes, zag vrijdag zijn bezit van 71 miljard dollar aanzwellen met 741 miljoen dollar.

Waarom Ballmer net nu ontslag neemt is niet duidelijk. In een mededeling die Gates na de bekendmaking van Ballmers vertrek de wereld instuurde, zei Gates 'blij te zijn dat Ballmer nog een jaar aanblijft om een opvolger te kiezen', maar een expliciet dankwoord voor de 13 jaar die Ballmer aan het hoofd van de softwaregigant stond, was er niet. Ballmer zei dat het bedrijf nu 'nood heeft aan een CEO voor de lange termijn en die het bedrijf een nieuwe richting in kan sturen'.

Veel kan Ballmer niet verweten worden. Microsoft genereerde vorig jaar een omzet van 80 miljard dollar of vier keer meer dan de 20 miljard dollar die het bedrijf kon omzetten in 2000, toen Ballmer tot CEO werd benoemd.

Consolideerde Ballmer de positie van zijn bedrijf in de softwaremarkt, dan is het vooral Ballmers onkunde om van Microsoft ook een hardwarespeler te maken, die hem zal aangewreven worden. Ballmer ontbeerde de visie om van Microsoft een zwaargewicht te maken op vlak van tablets en smartphones, de producten die de nieuwe generaties enthousiasmeren en de techsector op zijn kop hebben gezet. Het mobiele tijdperk was voor hem duidelijk een brug te ver. Midden juli raakte bekend dat het bedrijf 900 miljoen dollar aan onverkochte Surfacetabletten zou afschijven.

In een korte reactie na de bekendmaking van zijn ontslag zei Ballmer dat zijn grootste teleurstelling de lancering van Vista was, een operationeel beheerssysteem dat volledig de dieperik inging. Ook de acquisities van Skype en de mislukte overname van Yahoo!, werden door de markt snel onder de noemer ‘too little, too late’ gerangschikt.

De nieuwe CEO van Microsoft staat nochtans voor een loodzware taak: hem word gevraagd een stagnerende, maar solide business nieuw leven in te blazen. Apple en IBM waren voor hun verrijzenis op sterven na dood. Nog een andere vaststelling onderscheidde hen van het huidige Microsoft: ze hadden helemaal niets te verliezen.