Mirakelmateriaal grafeen gaat de wereld ingrijpend veranderen

Grafeen is hét materiaal van de toekomst, schrijft Nick Bilton in zijn blog op de New York Times. Niet enkel is grafeen het sterkste en dunste materiaal ter wereld, het is daarbovenop ook nog eens de beste elektriciteits- en hittegeleider. Verder is het tevens de hardste en de meest vervormbare stof. Dit wondermateriaal – slechts één atoom dik – kan heel onze toekomst ingrijpend veranderen.




  • Grafeen werd tien jaar geleden ontdekt en twee fysici van de Universiteit van Manchester ontvingen in 2010 de Nobelprijs voor hun experimenten met het materiaal.




  • De American Chemical Society stelde in 2012 dat grafeen 200 keer sterker is dan staal en zo dun dat één gram een heel voetbalveld kan bedekken.




  • Chinese wetenschappers ontwikkelden recentelijk een aerogel met grafeen: een ultralicht materiaal dat zeven keer zo licht is als lucht.




  • Grafeen is tegelijkertijd transparant, geleidend en flexibel (men kan het even veel uitrekken als rubber zonder het te scheuren).




  • Grafeen is kwalitatief hoogstaand en goedkoop.





Enkele toekomstmogelijkheden van grafeen:




  • De hightechindustrie kan er ingrijpend door veranderen. Grafeen zet de deur open voor flexibele gadgets, superbatterijen en elektronische kledij. Elektronica wordt dunner, sneller, goedkoper, flexibel, transparant en waterbestendig.




  • In 2011 werd de eerste batterij ontwikkeld die zowel uit grafeen als silicium bestaat en in 2012 zei de American Chemical Society dat grafeen mobiele telefoons mogelijk maakt “die zo dun zijn als een blad papier en opgevouwen kunnen worden.”




  • Onderzoekers van het Samsung Advanced Institute of Technology kondigden vorige week aan een manier te hebben ontdekt om transistors te produceren uit grafeen, wat “flexibele en draagbare displays en andere next-generation elektronica” mogelijk maakt. Extreme Tech noemt deze doorbraak “de heilige graal van de commerciële grafeenproductie.”




  • Op grafeen gebaseerde elektronica zou in de toekomst rechtstreeks in je lichaam kunnen worden ingeplant voor allerlei medische doeleinden.




  • De Bill & Melinda Gates Foundation investeerde vorig jaar in een grafeencondoom dat dun, licht en ondoordringbaar moet worden.




  • Autoproducenten denken aan elektrische auto’s uit grafeen. Een carrosserie uit grafeen zou niet enkel sterker zijn dan staal, maar ook dubbel dienst kunnen doen als zonnepaneel.




  • Een internationaal team van onderzoekers test momenteel de mogelijkheden af van kwantumcomputers uit grafeen.