Cover image

Poetin houdt een krachtig wapen achter de hand in zijn strijd tegen het Westen (en het is olie, noch gas)

Rusland is ’s werelds grootste producent van palladium, een metaal dat essentieel is voor de productie van katalysators, elektronicacondensators, tandkronen en bepaalde brandstofcellen en juwelen. Ruslands marktdominantie met betrekking tot palladium geeft het land de mogelijkheid om westerse sancties van antwoord te dienen. De prijs steeg dit jaar al met 13% en noteert op zijn hoogste punt in drie jaar.

Een beperking van de palladiumexport kan een effectief wapen zijn voor president Poetin – dat meer effect heeft dan reisbeperkingen op politici, maar lang niet zo schokkend is als een olie- of gasembargo.


De economische oorlog tussen Rusland en het Westen zal niet over pijpleidingen gaan (…) want controle over dit obscuur, maar belangrijk metaal geeft Rusland een vergeldingsmaatregel [voor de westerse economische sancties]. De kans bestaat dus dat de prijzen in Europese autoshowrooms en Amerikaanse tandklinieken omhoog zullen gaan als gevolg van de situatie in Oekraïne,” schrijft Jason Karaian op Quartz.


Bovendien is de timing uiterst gunstig voor Poetin. Een staking van 80.000 Zuid-Afrikaanse mijnwerkers die nu al haar twaalfde week is ingegaan verstrekt de positie van Rusland, dat samen met Zuid-Afrika ruim driekwart van de wereldvoorraad palladium controleert, terwijl de globale reserves al jaren slinken.