Het meest hopeloze geval van de EU... Kroatië is het nieuwe Griekenland

De Griekse economie komt er langzaam terug bovenop en dat betekent volgens Gideon Rachman van de Financial Times dat de nieuwe titel van meest hopeloze geval van de EU nu Kroatië toekomt.


Kroatië is een klein land met amper 4,3 miljoen inwoners. Het werd in juli 2013 lid van de EU, maar is geen deel van de eurozone. Het is dan ook geen wonder dat de meeste Europeanen weinig weten over de economische problemen in dit land:




  • Kroatië bevindt zich al zes jaar op rij in een zware recessie en verloor sinds dat eerste jaar haast dertien procent van haar bbp.




  • De algemene werkloosheidsgraad is ongeveer zeventien procent; bij jongeren leunt dit zelfs tegen de vijftig procent aan.




  • De inefficiënte publieke sector houdt een groot deel van de bevolking aan het werk in een poging om de echte werkloosheidsgraad enigszins te maskeren.




  • De privésector slaagt er niet in genoeg jobs te creëren om concurrentieel te zijn binnen de EU.




  • Moody’s verlaagde vorig jaar de kredietrating van het land naar 'junk' en gaf daarvoor als primaire reden “hervormingsinertie” op. Standard & Poor’s deed enkele maanden geleden hetzelfde




  • Het ontbreekt de regering (zowel de huidige centrum-linkse coalitie als de conservatieve oppositie) aan energie en visie om te hervormen en het zakelijk klimaat aantrekkelijker te maken voor beleggers. Privatiseringsprogramma’s leiden tot helemaal niets.




De economische problemen van Kroatië zijn in veel aspecten vergelijkbaar met die van andere probleemlanden als Griekenland en Spanje. Doch in Kroatië, dat ooit deel was van het communistische Joegoslavië, is het bovenal de traditie van politieke bescherming via jobs bij de overheid die hervorming bijna onmogelijk maakt (net zoals in Macedonië, Servië en Slovenië ).


Lidmaatschap van de EU kan landen als Kroatië hulp bieden in de vorm van miljarden in regionale hulp om in moderniseringsprojecten te investeren, zoals dat in de jaren 1990 ook in Spanje gebeurde en meer recentelijk zelfs met groot succes in Polen. Kroatië mist echter de efficiënte managers en het voorspelbare legale kader om de miljarden euro’s van de EU goed te besteden. Zo kan een hoop geld die Brussel ter beschikking stelt niet eens worden uitgegeven, om de eenvoudige reden dat Kroatië zich onvoldoende heeft voorbereid op de adminstratieve vereisten die zulke subsidies vergezellen. Het land had daarvoor nochtans al een apart ministerie opgericht.


Wat Kroatië dan ook het meeste van al nodig heeft volgens Rachman is een nieuwe politieke en administratieve wind om de vastgeroeste bureaucratie eindelijk grondig te hervormen.


'Kroatië is in werkelijkheid net als Griekenland een land waar cliëntelisme regeert,' schreef de Süddeutsche Zeitung nog voor de toetreding tot de EU, 'met een versplinterd bestuur, een opgeblazen overheidssector, een rechtssysteem dat na halfhartige hervormingen nog altijd niet functioneert en welig tierende corruptie. Een land dat met zijn achtergebleven economie niet is voorbereid op de Europese uitdaging.' Ondertussen lijkt niets veranderd...