Cover image

Wie denkt dat de selfie de handtekening als memorabilia heeft verdrongen... dwaalt

Een selfie met een beroemdheid is voor vele bezitters van smartphones een opmerkelijke betrachting geworden, maar desondanks blijven de traditionele handtekeningen van celebrity’s bijzonder populair en gegeerd. Dat zegt Michael Pooler, journalist van de Britse zakenkrant Financial Times. Wel kan volgens Pooler van een duidelijke marktverschuiving gewag worden gemaakt.

“Verkopers van handtekeningen zien in de selfies voorlopig nog geen bedreiging van hun markt, ook al hebben ze minder jonge klanten,” merkt Michael Pooler op. Verwezen wordt onder meer naar de Amerikaanse handelaar Roger Epperson, die al vijfentwintig jaar rock-memorabilia verkoopt.


Volgens Epperson heeft de populariteit van muzikanten-handtekeningen zelfs een absolute piek bereikt, waarbij de prijzen steeds verder blijven oplopen. De handelaar voegt er aan toe dat een gesigneerde foto van Paul McCartney vijf jaar geleden nog voor een prijs van 450 dollar werd verkocht, maar inmiddels voor een drievoud van dat bedrag op de markt wordt aangeboden.

“Bij tieners is er minder vraag naar de handtekeningen,” zegt Michael Pooler. “Vele handelaars hebben zich dan ook teruggetrokken uit de massamarkt van de hedendaagse sterren uit muziek, film en sport. Daarentegen hebben ze zich gefocust op historische en iconische objecten, waarvoor een hogere prijs kan worden gevraagd."


"Dat heeft gedeeltelijk te maken met de online veilingsite eBay, die voor de collecties een grotere markt heeft geopend en daardoor de prijzen heeft doen dalen. Er moet echter ook rekening gehouden worden met een demografische verschuiving. Roger Epperson getuigt dat zijn publiek inmiddels vooral bestaat uit vermogende hobby-verzamelaars tussen vijfendertig en vijfenvijftig jaar."




“Deze groep verzamelaars beschouwen de handtekeningen eerder als een belegging,” benadrukt ook Huw Rees, account manager bij handelaar Fraser’s Autographs uit Londen.


Net zoals Roger Epperson heeft Fraser’s Autographs zijn collecties voor de massamarkt van de hand gedaan en de Londense handelaar richt zich vooral op historische verzamelingen, zoals de correspondentie van Iaac Newton en Winston Churchill, maar ook op gesigneerde foto’s van illustere cultuur-iconen zoals The Beatles of Marilyn Monroe.


Gemiddeld wordt bij een verkoop een prijs van 5.000 pond gerealiseerd. Een collectie brieven van Albert Einstein werd dit jaar voor 200.000 pond verkocht.

“Verzamelaars willen vaak vooral memorabilia van een persoon die een impact heeft gehad op de geschiedenis,” verduidelijkt Huw Rees. “Verzamelaars die hun collectie verzorgen, kunnen er bovendien op rekenen dat de objecten nog in waarde zullen toenemen.”


De handelaars merken op dat er op de markt bovendien een constante beweging is. Wanneer een collectioneur overlijdt, blijken de erfgenamen volgens hen vaak immers niet dezelfde passie voor de verzameling te vertonen, waardoor aan gespecialiseerde partijen gevraagd wordt om de objecten op de markt te koop aan te bieden.

“Toch mag de vraag naar handtekeningen van hedendaagse popsterren niet worden onderschat,” merkt Jeff Woolf, president van de Amerikaanse handelaar Iconic Auctions, echter op. “Door het opgedreven veiligheidscordon rond popvedetten wordt het immers steeds moeilijker om handtekeningen te bemachtigen. Deze objecten kunnen vergeleken worden met de penny-stocks op de aandelenbeurzen."


"Er is een hoog risico aan verbonden, maar ook de winsten kunnen aanzienlijk zijn. Alleen al in de Verenigde Staten zijn meer dan twintig professionele sterren-jagers actief, die een inkomen genereren met handtekeningen van vedetten. Deze objecten worden meestal verkocht voor een prijs tussen 100 dollar en 150 dollar.”

“Bij elke concert van Taylor Swift zijn er minstens tien partijen die een handtekening proberen te bemachtigen om later te kunnen verkopen,” voert Jeff Woolf aan. “Een aantal verzamelaars is immers bereid om die handtekeningen af te nemen - ook al hebben ze zelf geen enkele kennis over de muziek van Taylor Swift - in de hoop dat de zangeres de volgende Madonna zal worden.” (mah)