Naar welke muziek zouden atleten moeten luisteren?

Muziek kan het individu een gevoel van kracht bezorgen, maar niet elke compositie heeft hetzelfde effect. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de Northwestern University in de Amerikaanse staat Illinois. De onderzoekers stellen dat krachtige muziek niet alleen onbewust een gevoel van macht oproept, maar ook een stimulans betekent voor het abstracte denken, het gevoel van controle en het streven om voorop te gaan in competitieve interacties.


Het is volgens de onderzoekers dan ook normaal dat veel spelers zich op een sportwedstrijd met muziek voorbereiden. Onder meer ‘We Will Rock You’ van Queen en ‘Get Ready For This’ van 2 Unlimited worden als voorbeelden van krachtige muziek genoemd.

“Wanneer men naar grote sportevenementen kijkt, kan men voor de aanvang van de wedstrijden de atleten vaak met de koptelefoon op de oren zien rondlopen,” zegt onderzoeksleider Dennis Hsu, medewerker aan de Kellogg School of Management aan de Northwestern University.


“De manier waarop de atleten zich daarbij in de muziek onderdompelen - soms met gesloten ogen het hoofd bewegend op het ritme van de melodie - laat uitschijnen dat die gewoonte hen mentaal op de wedstrijd helpt voorbereiden.”


Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat muziek een positieve impact kan hebben op het individu, gaande van een verbeterd leerproces tot een versterking van de motivatie en een verdoving van fysieke pijn.

“Tot nu toe had echter geen enkel onderzoek muziek gekoppeld aan een gevoel van macht,” voert Dennis Hsu aan. De wetenschappers van de Northwestern University stelden echter vast dat krachtige muziek niet alleen onbewust een gevoel van macht creëert, maar ook systematisch een stimulans vormt voor het abtracte denken, het gevoel van controle en de bereidheid om concurrentie aan te gaan.”


De onderzoekers benadrukken daarbij te hebben kunnen vaststellen dat de inhoud van de songteksten geen enkele impact heeft op het gevoel van macht dat de atleet ervaart en het effect alleen kan worden toegewezen aan de muziek.

De onderzoekers kwamen ook tot de conclusie dat het beluisteren van muziek met een uitgesproken bass-effect bij de atleten het meest geneigd is om een gevoel van macht te genereren. “Het verband kan mogelijk worden verklaard door een besmettings-effect,” verduidelijkt Dennis Hsu. “Wanneer het individu in de muziek componenten identificeert die een gevoel van macht uitstralen, worden deze emoties intern nagebootst."


"Ook op sportevenementen hoort men geregeld muziek die gevoelens van macht kunnen opwekken, onder meer door associaties met concepten van kracht, beloningen en overwinningen. Bij een overwinning wordt dan ook vaak het nummer ‘We Are the Champions’ van Queen gespeeld.”

Het team van Dennis Hsu wil verder onderzoeken of muziek ook een invloed kan hebben op andere processen, zoals onderhandelingen, productiviteit, sollicitaties, marketing of sociale percepties. “Het onderzoek toont aan dat muziek mogelijk strategisch kan worden ingezet, vooral in situaties waar bij het individu een gevoel van macht moet worden opgebouwd,” zegt Dennis Hsu.


“Misschien kunnen bepaalde vormen van muziek het individu dan ook optimaal voorbereiden op een aantal persoonlijke interacties, zoals een date, een ontmoeting met belangrijke klanten of een sollicitatiegesprek.” (mah)