Cover image

Hawking: 'Artificiële intelligentie kan einde van de mensheid inluiden'

De ontwikkeling van artificiële intelligentie kan uiteindelijk een bedreiging worden voor de toekomst van de mensheid. Dat zegt de Britse astrofysicus Stephen Hawking. De Britse wetenschapper, die door een neurologische aandoening nagenoeg helemaal verlamd is en op innoverende spraaktechnologie beroep doet om te kunnen communiceren, waarschuwt dat artificiële intelligentie in staat zal blijken om zich sneller te ontwikkelen dan de biologische evolutie en daardoor uiteindelijk een overwicht zal verwerven.

“Genetische engineering zal het mogelijk maken om de dna-structuur van de mens verder te verfijnen,” gaf Stephen Hawking tegenover de Britse zakenkrant Financial Times aan.


“Daardoor zal het menselijk ras zichzelf verder kunnen verbeteren. Dat proces zal echter heel geleidelijk aan verlopen en er moet rekening mee gehouden worden dat een meerwaarde pas na verloop van een achttiental jaar kan worden opgemerkt."


"Computers zijn daarentegen in staat om hun snelheid en capaciteit elke achttien maanden te verdubbelen. Er moet dan ook gevreesd worden dat computers een grote intelligentie zullen verwerven en zich daarmee ook een overwicht op de mens zullen toeëigenen.”

Ongebreidelde ontwikkeling

Hawking geef toe dat de huidige vormen van artificiële intelligentie bijzonder nuttig zijn. “De ontwikkeling van een volledige artificiële intelligentie kunnen echter het einde van de mensheid inluiden,” aldus de Britse astrofysicus.


Stephen Hawking bevindt zich met zijn waarschuwing in het gezelschap van technologie-specialisten zoals Peter Thiel en Elon Musk, die eerder al hebben gewaarschuwd voor de consequenties van ongebreidelde vooruitgang van artificiële intelligentie.


Ook wetenschappers aan de Oxford Martin School hebben al gewaarschuwd voor de risico’s van robo-oorlogen, waarbij autonome wapens doelwitten zonder menselijke interventie zouden kunnen identificeren en doden.

“Technologie kan ook een bedreigend aspect hebben,” benadrukt Stephen Hawking. “De overlevingskansen van de mensheid worden bedreigd door kernoorlogen, een catastrofale klimaatverandering en genetisch gemanipuleerde virussen. Met de ontwikkelingen van nieuwe technologieën en nieuwe gevaren, dreigt het risico in de toekomst alleen nog te zullen toenemen."


"Het is bijna onvermijdelijk dat er de volgende duizend tot tienduizend jaar iets fataal met de aarde zal gebeuren. Indien de mens op lange termijn wil blijven overleven, moeten dan ook andere horizonten, verder in de ruimte, worden verkend om te vermijden dat het einde van de aarde ook het doodsvonnis voor de mensheid zou betekenen.”


“Het uitbouwen en onderhouden van duurzame ruimtekolonies zal heel wat tijd en inspanningen vergen, maar naarmate de technologie verbetert, zullen de uitdagingen gemakkelijker kunnen worden beantwoord,” zegt de Britse wetenschapper. (mah)