Cover image

De kracht van gedachten: placebo-chemotherapie zorgt bij 30 op 100 mensen voor haaruitval

In 1983 rapporteerde het World Journal of Surgery over een opmerkelijk medisch experiment dat door de Britse maagkankergroep was georganiseerd. 411 kankerpatiënten kregen te horen dat ze hun haar zouden verliezen omdat ze een nieuwe vorm van chemotherapie zouden ondergaan. Ze zouden door de behandeling ook braakneigingen krijgen. Een aantal van deze mensen kreeg echter gewoon een placebo toegediend. Wat gebeurde? Ruim 30% van de mensen die een nepgeneesmiddel toegediend hadden gekregen gingen daarna toch hun haar verliezen, terwijl 56% onder hen braakneigingen rapporteerde.


Aan de hand van dit voorbeeld probeert leiderschapsgoeroe Gary Tuerack van Total Success het belang van positief denken onder toekomstige leiders te onderstrepen.


Iedereen heeft wel eens gehoord van het placebo-effect: de psychologische invloed van de gedachte dat iets wel of niet zal werken op het lichaam. Tal van studies bevestigen het bestaan van dit effect, maar de meest opmerkelijke studie is waarschijnlijk de bovenvermelde. Ditzelfde experiment werd recentelijk nog eens overgedaan met dezelfde resultaten.


Ook het tegenovergestelde gebeurde: kinderen die chemotherapie ondergingen en placebo's kregen toegediend waarvan hen werd verteld dat het haargroeimiddelen waren, verloren hun haar tijdens de chemotherapie niet


Volgens onderzoek van Judith Turner van de Washington Universiteit van Seattle waren placebo’s in 70% van de gevallen een effectief geneesmiddel voor rugpijn. Nog een andere studie op astmapatiënten toont aan dat met water gevulde inhalators de luchtwegen doen uitzetten.


Zowel positief als negatief denken kan dus ingrijpende gevolgen hebben, en niet alleen voor je lichamelijke toestand. Ook je mentale capaciteiten kan je mits bepaalde verwachtingen of gedachten uitbreiden of inkrimpen, besluit Tuerack.


(Bron: 'In a controlled study by the British Stomach Cancer Group it was found that 30 percent of the control (placebo-only) group lost their hair, and 56 percent of the same group had "drug-related" nausea or vomiting (Fielding, Fagg, & Jones, 1983). This is also a clear example of the powerful negative effects of the mind-body connection.')