Drones worden ingezet als vliegende reclameborden

Verschillende Amerikaanse bedrijven bieden aan om reclame te maken via drones die boven sportwedstrijden of concerten kunnen vliegen. Drones zijn veel goedkoper dan de traditionele kleine vliegtuigen met spandoek of de in Amerika gangbare reclame-zeppelins. Misschien is het een overwaaiende mode maar de komende jaren zijn de reclame-drones waarschijnlijk ook boven allerlei festivalweides of sportstadions te zien.


Er worden steeds meer mogelijke toepassingen voor drones bedacht. De telegeleide robotvliegtuigen worden getest door Amazon om pakketten te bezorgen, door restaurants om obers te vervangen en nu dus ook om reclameboodschappen te tonen tijdens grote evenementen. Grote bedrijven staan volgens Raj Singh, oprichter van het gespecialiseerde bedrijf DroneCast, in de rij om dat nieuwe opvallende medium te testen.


Goedkoper en effectiever 


“Toen we een jaar geleden van start gingen was het de bedoeling dat bedrijven onze drones voor 100 dollar per dag konden inhuren,” zegt Singh. “Maar al snel hadden we grote klanten die bereid waren om 25.000 dollar voor vier uur te betalen.” Dronecast stuurde al banners in de lucht voor Sony en voor een grote Amerikaanse restaurantketen.


In de Verenigide Staten wordt er tijdens sportwedstrijden en muziekevenementen vaak gewerkt met gigantische zeppelins die bekleed worden met een slogan of bedrijfslogo, in Europa zijn kleine vliegtuigen met spandoeken gebruikelijker. Beide publiciteitsvormen zijn peperduur, terwijl een vlucht van een drone slechts een fractie van die prijs kost.


Eugene Stark, de oprichter van een ander bedrijf dat zich met drone-reclame bezighoudt, ziet nog voordelen. “We kunnen dichter tegen de grond vliegen, op plekken waar andere advertentieplatformen nooit kunnen komen.” Stark, die eerder aan het Spacex-project van Elon Musk werkte, zegt dat mensen ook meer aangesproken worden door de drone-reclames.


Hij kwam op het idee toen hij zelf een drone liet vliegen rond een basketbalwedstrijd in het park. “De mensen stopten met spelen en begonnen naar de drone te kijken,” getuig Stark. Als hij zijn reclame-drones boven een evenement laat vliegen, komt het publiek volgens hem ook vanzelf dichterbij om de toestellen te kunnen bewonderen. Vervolgens komen volgens Stark ook vragen over het geadverteerde product.


Hype


“Eens het nieuwe eraf is zullen de drones misschien hun aantrekkingskracht verliezen,” geeft Raj Singh toe. “Ik denk dat het een beetje een hype is. Over vier jaar willen grote bedrijven er geen 25.000 dollar meer voor betalen.”


Singh ontwikkelde daarom ook al andere promotievormen met drones. Onder meer wordt ook promotiemateriaal, zoals cadeaubonnen en t-shirts, gedropt. Binnenkort wil het bedrijf tevens van start gaan met drone-reclameborden die permanent in de lucht blijven.


Zolang ze een nieuwigheid blijven kan echter wel verwacht worden dat ook in Europa binnenkort reclame-drones tijdens grote evenementen zullen rondvliegen.