Israël moet op zoek naar nieuwe klanten voor zijn gasproductie

De vondst van een groot gasveld voor de kust van Egypte kan een zware slag betekenen voor de Israëlische energiesector, die gehoopt had miljarden dollar te kunnen verdienen met de export naar andere landen uit de regio. Bovendien had de Israëlische regering zijn gasvoorraden gezien als een middel om de banden met een aantal gematigde Arabische staten te versterken.


Het Italiaanse olieconcern Eni heeft voor de kust van Egypte het enorme gasveld Shorouk gevonden. Er wordt gewag gemaakt van het grootste gasveld dat ooit in de Middellandse Zee is gevonden. Het gasveld zou ongeveer 100 vierkante kilometer groot zijn en ligt op zo’n 1.450 meter diepte. Naar schatting bevat het complex 5,5 miljard vaten gas.


Daarmee kan Egypte tientallen jaren van gas worden voorzien. De voorbije jaren zijn nog aanzienlijke gasvelden gevonden in de Middellandse Zee, onder meer voor de kust van Israël. De vondsten kunnen een grote impact hebben op de economie van de regio en kunnen Europa minder afhankelijk maken van Russisch gas. Eni wil zo snel mogelijk starten met de exploitatie.


Nationale veiligheid


De Israëlische plannen voor de ontwikkeling van eigen offshore gasprojecten zijn verwikkeld geraakt in regelgevende problemen. De Israëlische premier Binyamin Netanyahu werkte aan oplossingen om de offshore-plannen te kunnen doordrukken. Hij had eerder al aangevoerd dat toekomstige verkoop van gas aan Egypte en Jordanië cruciaal waren voor de nationale veiligheid van zijn land.


Die plannen worden door de ontdekking van Shorouk echter in het gedrang gebracht. Het gasveld Shorouk zou even veel kunnen opbrengen als de gezamenlijke productie van Tamar en Leviathan, de twee grootste offshore gasvelden van Israël en beheerd door een joint-venture van het Amerikaanse Noble en het Israëlische Delek.


Tamar ging twee jaar geleden van start, maar de Israëlische concurrentie-autoriteiten stelden eind vorig jaar dat de Amerikaans-Israëlische joint-venture onmogelijk de twee velden kon uitbaten. Dan zou er volgens de autoriteiten immers duidelijk sprake zijn geweest van een monopolie. Sindsdien wordt in Israël vergeefs naar een oplossing gezocht.


Principe-akkoord


Yuval Steinitz, Israëlisch minister van energie, stelde nu echter dat zijn land door de ontdekking van Shorouk pijnlijk met de realiteit wordt geconfronteerd. Netanyahu had gehoopt dat de gasexport de banden tussen Israël en een aantal gematigde Arabische staten zou kunnen verbeteren.


Jordanië had zelfs al een principe-akkoord getekend om gedurende vijftien jaar in totaal voor 15 miljard dollar Israëlisch gas op te kopen. De onderhandelingen werden door de concurrentie-problemen in Israël in januari opgeschort. Jordanië gaf aan de onderhandelingen te zullen verder zetten wanneer de problemen waren uitgeklaard.


Door de ontdekking van Shorouk moet volgens waarnemers echter verwacht worden dat de prijzen gevoelig zullen dalen. Ook Egypte lijkt niet langer als een belangrijke potentiële klant voor het Israëlische Leviathan-gas beschouwd te kunnen worden. (mah)