Zwitsers hebben robot-bouwvakker

Gebouwen zullen in de toekomst wellicht grotendeels door robots worden gebouwd. Dat zeggen wetenschappers van de Eidgenössische Technische Hochschule Zürich (ETH), die met de In-Situ Fabricator een robotarm op een mobiele basis hebben ontwikkeld om stenen ook volgens complexe designs te kunnen metselen.


De robot kan zich door het gebruik van laser en sensoren over de werf bewegen en is volgens ontwikkelaar Matthias Kohler dan ook niet beperkt tot standaard-opdrachten zoals de bouw van een muur op een bepaalde locatie. Ook elders in de wereld wordt echter gewerkt aan robot-technologie voor de bouwsector.


“De In-Situ Fabricator maakt voor zichzelf een driedimensionaal virtueel model, gebaseerd op de plannen van de architect, van het toekomstige bouwwerk,” verduidelijkt Matthias Kohler, docent architectuur aan de ETH Zürich. “Door dat virtuele model weet de robot op elk ogenblik zijn exacte locatie op de bouwwerf en kan hij zich autonoom over de hele site bewegen.”


Tewerkstelling


De In-Situ Fabricator zal volgens professor Kohler het bouworder wellicht sneller en met minder fouten kunnen afwerken dan de traditionele bouwvakker, maar de Zwitserse architectuur-specialist zegt ervan overtuigd te zijn dat de technologie toch geen bedreiging zal vormen voor de tewerkstelling, maar een belangrijke hulp op de bouwwerf zal worden.


Ook het Australische bedrijf Fastbrick Robotics werkt aan een robot voor de bouwsector. Het bedrijf heeft daarvoor de robot Hadrian ontwikkeld, die op een vrachtwagen wordt gemonteerd en de muur van een standaard-woning in twee dagen kan afwerken. “Daarmee is Hadrian twintig keer sneller dan de gemiddelde bouwvakker,” zegt Mike Pivac, chief executive van Fastbrick Robotics.


Mike Pivac voegt er aan toe dat de technologie er wellicht toe kan bijdragen dat de bouwsector opnieuw aantrekkelijker wordt voor een jongere generatie werknemers. Robotica wordt immers door veel jongeren beschouwd als een aantrekkelijke beroepskeuze. (mah)