Cover image

Wereldwijde wildernis voorbije twintig jaar gedecimeerd

Sinds de jaren negentig is meer dan één tiende van de wereldwijde natuurgebieden verdwenen. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Queensland in Australië en de Wildlife Conservation Society in New York.


De onderzoekers merken op dat in het beleid bijzonder veel aandacht wordt besteed aan het verlies van soorten, terwijl nauwelijks wordt stilgestaan bij het verdwijnen van volledige ecosystemen.

Vooral natuurgebieden die relatief weinig worden bestudeerd zouden daarvan het grootste slachtoffer zijn. De grootste schade is volgens het rapport aangericht in de Amazone in Zuid-Amerika en Centraal-Afrika.

“De voorbije twintig jaar heeft de wereldwijde wildernis een drastische inkrimping gekend,” benadrukt onderzoeksleider James Watson, professor milieumanagement aan de University of Queensland. “Het verloren gebied beslaat twee keer de oppervlakte van de Amerikaanse staat Alaska en de helft van de omvang van de Amazone."

Regulator


"De gevolgen kunnen bijzonder verstrekkend zijn. De wildernis is niet alleen wereldwijd verantwoordelijk voor de bescherming van de bedreigde biodiversiteit, maar treedt ook op als buffer en regulator voor lokale klimaatgebieden en cruciaal zijn voor een aantal gemeenschappen die politiek en economisch nauwelijks aan bod komen.”

Wildernissen zijn gebieden die biologisch en ecologisch intact zijn gebleven en niet onderhevig zijn geweest aan een significante menselijke verstoring. In totaal zou de wereld nog 30,1 miljoen vierkante kilometer wildernis hebben. Dat vertegenwoordigt ongeveer 20 procent van de totale landoppervlakte van de planeet.

De meerderheid van de natuurgebieden situeert zich in Noord-Amerika, Noord-Azië, Noord-Afrika en Australië. Er moet echter worden vastgesteld dat de voorbije twintig jaar 3,3 miljoen vierkante kilometer natuurgebied is verdwenen.

Het zwaarst getroffen is Zuid-Amerika, waar een verlies van 30 procent werd opgetekend. Daarna volgt Afrika met een inkrimping van 14 procent. Volgens James Watson heeft de wereld nog één tot twee decennia tijd om een oplossing te vinden en te vermijden dat grote delen wildernis onherroepelijk verdwijnen. (mah)