Cover image

Mede-uitvinder internet: 'Overheid moet stoppen ons voortdurend te bespieden'

Het wereldwijde web biedt schitterende opportuniteiten, maar een aantal knelpunten moeten dringend worden aangepakt.


Dat heeft de Britse wetenschapper Tim Berners-Lee, één van de uitvinders van het internet, gezegd.

Berners-Lee (61) zegt drie grote problemen te moeten onderscheiden. Hij verwijst daarbij naar het fenomeen van de valse berichtgeving (fake news), het overdreven delen van persoonlijke gegevens en de impact van online politieke campagnes.

De Britse wetenschapper, die op het einde van de jaren tachtig van de voorbije eeuw zijn internet-concept introduceerde, werkt bij de Web Foundation aan een aantal oplossingen om de knelpunten aan te pakken.

Mensenrechten


“Ik heb het web ontworpen als een open platform dat aan iedereen op elke locatie de mogelijkheid kon bieden om informatie te bieden, toegang te krijgen tot opportuniteiten en samenwerkingsverbanden die niet met geografische of culturele grenzen zouden worden geconfronteerd,” benadrukte Berners-Lee in een open brief.

“In veel gevallen konden die doelstellingen ook worden bereikt, al moest vaak een harde strijd worden gevoerd om het medium open te houden. Indien het web echter zijn echte potentieel wil vervullen als een instrument dat de hele mensheid diensten kan bewijzen, moet ook komaf worden gemaakt met fake news, overdreven datasharing en politieke actie.”

De Web Foundation heeft een periode van vijf jaar voorzien om de geciteerde problemen aan te pakken. Daarbij zou onder meer worden gewerkt aan technologieën die de gebruiker kunnen helpen hun persoonlijke gegevens te beschermen. Berners-Lee riep ook grote internetbedrijven zoals Google en Facebook op om het probleem van het fake news aan te pakken.

Hij beschuldigde anderzijds het bedrijfsleven en de overheden ervan van datacollectie gebruik te maken om de rechten van de burgers uit te hollen. “Zelfs in landen waar regeringen grote aandacht hebben voor het belang van de bevolking, is de onophoudelijke spionage van de burgers onaanvaarbaar,” betoogde hij. (mah)