Google: 'Eerste supermens komt er aan'

Tegen het einde van het volgende decennium zal de eerste supermens - die sterker, slimmer en aantrekkelijker zal zijn dan de huidige wereldbevolking - zijn opwachting maken.


Dat heeft Ray Kurzweil, futuroloog bij Google, gezegd.

Hij merkt op dat dit proces op dit ogenblik al gedeeltelijk is opgestart met computers die het menselijk brein ondersteunen. Wanneer die machines aan de hersenen kunnen worden gekoppeld, zal volgens Kurzweil de intelligentie op een hoger niveau worden getild.

De woorden van Kurzweil kunnen bijzonder stoutmoedig lijken, maar men mag niet vergeten dat hij sinds het begin van de jaren negentig 147 voorspellingen heeft gedaan en in 86 procent van de gevallen het bij het juiste eind had.

Heerschappij


“Het implanteren van computers in de hersenen zal de mens uiteindelijk slimmer maken,” benadrukt Kurzweil. De futuroloog merkt daarbij op dat de mens nu al in grote mate op technologie is aangewezen. Daarbij verwijst hij naar de verslaving aan de smartphone.

De volgende stap zal er volgens hem voor zorgen dat die technologieën aan de menselijke hersenen worden gekoppeld. "Op die manier zullen de menselijke vaardigheden gevoelig kunnen worden versterkt. Dat zal de mens de mogelijkheid bieden om alle waardevolle elementen van het leven op een hoger en efficiënter niveau te ervaren.”

Opmerkelijk is wel dat Kurzweil te kennen geeft zich geen zorgen te maken over een mogelijke bedreiging die intelligente robots mogelijk voor de mensheid zal vormen. Hij gelooft niet in een toekomst waarin machines de heerschappij overnemen en de mensheid domineren, maar is zelfs van het tegenovergestelde overtuigd.

“In werkelijkheid zal een synthese ontstaan tussen mens en machine," betoogt hij. "Dat proces ging al eeuwen geleden van start met eenvoudige hulpmiddelen zoals een bril of een spreekhoorn, die de kwaliteit van het leven konden verbeteren. Die machines werden geleidelijk verder verbeterd, om uiteindelijk onder meer levens te redden." (mah)