Cover image

Is dit een grap? Saoedi's zitten in VN-comité voor vrouwenrechten

Saoedi-Arabië is zopas verkozen tot lid van de Commission on the Status of Women van de Verenigde Naties.


De verkiezing, bij een geheime stemming in de Economic and Social Council van de Verenigde Naties, zorgde echter al snel tot scherpe commentaren.

Onder meer UN Watch, een mensenrechtenorganisatie die het beleid van de Verenigde Naties terzake opvolgt, had zware kritiek op de beslissing. Daarbij werd onder meer gewezen op de beperkingen van vrouwenrechten in het Saoedi-Arabië, dat bovendien met een bijzonder grote genderkloof wordt geconfronteerd.

De Commission on the Status of Women telt vijfenveertig leden. De leden van het comité worden verkozen voor een periode van vier jaar.

Naast Saoedi-Arabië werden ook Algerije, de Comoren, de Democratische Republiek Congo, Ghana, Kenia, Irak, Japan, Zuid-Korea, Turkmenistan, Ecuador, Haïti en Nicaragua verkozen. Hun mandaat gaat volgend jaar in.

Pyromaan


“De verkiezing van Saoedi-Arabië als een partij om de vrouwenrechten te verdedigen is compleet onbegrijpelijk,” aldus Hillel Neuer, directeur van UN Watch. “Men zou evengoed aan een pyromaan de functie van brandweercommandant kunnen aanbieden.”

Neuer wijst er onder meer op dat elke Saudische vrouw volgens de wet een mannelijke begeleider moet hebben. “Die partij neemt alle cruciale beslissingen in het leven van de vrouw,” benadrukt de directeur van UN Watch. “Daardoor wordt de volledige levensloop van de vrouw in Saoedi-Arabië van de geboorte tot de dood door een man gecontroleerd."

"Bovendien is het aan vrouwen in Saoedi-Arabië wettelijk verboden een auto te besturen.”

UN Watch merkt wel op dat het Arabische koninkrijk van alle dertien nieuwe leden het kleinste aantal stemmen heeft gekregen. Anderzijds wordt aangevoerd dat zeven leden van de Economic and Social Council niet voor Saoedi-Arabië hebben gestemd.

“Dit betekent echter dat vijf van de twaalf lidstaten van de Europese Unie in de raad de Saoedische kandidatuur hebben goedgekeurd,” aldus nog Hillel Neuer.