Cover image

Fake news? 'Kim Jong-un is meest sexy man ter wereld'

China wordt met grote volumes nepnieuws over de Verenigde Staten geconfronteerd. De impact van de valse berichten wordt mogelijk nog verder versterkt door het feit dat de meeste Chinezen geen toegang hebben tot officiële westerse nieuwsbronnen.


Voor internationaal nieuws moeten de meeste Chinezen beroep doen op kanalen die de buitenlandse berichtgeving voor het lokale publiek vertalen.

Dat heeft echter meteen ook een gelegenheid gecreëerd voor een massale verspreiding van nepnieuws.

De Chinese regering heeft sinds twee jaar een wetgeving geïntroduceerd waardoor de verspreiding van nepnieuws gesanctioneerd kan worden met straffen tot zeven jaar cel, maar dat wordt vooral gebruikt om nieuws over rampen en schandalen bij de overheid te onderdrukken.

“In China, waar de toegang tot legitieme Amerikaanse nieuwsbronnen door de Great Firewall wordt afgeblokt, blijkt nepnieuws over de Verenigde Staten bij het publiek bijzonder populair te zijn,” benadrukt Fang Kecheng, verantwoordelijke van analist NewsLab, tegenover de Britse zakenkrant Financial Times.

“Vaak blijkt dit nepnieuws de Chinese argwaan tegenover de Verenigde Staten te bevestigen. Samenzweringstheorieën passen heel goed in de visie van het Chinese publiek op de politiek.”

Reclame


Chinese platformen die met dergelijke vervalste verhalen uitpakken, blijken honderdduizenden volgelingen op te bouwen, waardoor ze ook op belangrijke reclame-inkomsten kunnen rekenen.

Onder meer wordt verwezen naar verhalen waarin beweerd werd dat Hillary Clinton plannen had om het aantal Aziatisch-Amerikaanse studenten aan de universiteiten te beperken, wat tot grote woede bij Chinese leiders leidde.

Maar ook wordt gewag gemaakt van een artikel op de Amerikaanse satirische site The Onion, waar de Noord-Koreaanse dictator Kim Jong Un de meest sexy man van de wereld werd genoemd. Dat verhaal werd door People’s Daily, de spreekbuis van de Chinese communistische partij, als een reëel nieuwsitem gepubliceerd.

Inmiddels zijn grote Chinese platformen gestart met de controles om valse berichtgeving te identificeren en te vermijden.