Cover image

't Is gebeurd: Saoedische vrouwen mogen autorijden

Saoedi-Arabië heeft een verbod opgeheven dat vrouwen verbiedt om plaats te nemen achter het stuur van een wagen. De Saoedische vorst Salman heeft een decreet in die zin ondertekend dat per 1 juni 2018 van kracht wordt. Vanaf die datum zullen vrouwen een rijbewijs kunnen halen. Het rijverbod voor vrouwen - een unicum in de wereld - was uitgegroeid tot een symbooldossier. Saoedi-Arabië is een uiterst conservatief land waar vrouwen voor zowat alles de toestemming van een mannelijk familielid nodig hebben.


Prins Alwaleed bin Talal, een lid van de koninklijke familie, die geen officiële politieke functie vervult, maar een van de belangrijkste investeringsfondsen van het koninkrijk leidt, vroeg eind vorig jaar al om een einde te maken aan dat verbod:



Een inbreuk op de vrouwenrechten


‘Het rijverbod is een inbreuk op de vrouwenrechten, vooral omdat het in stand wordt gehouden nadat ze het recht kregen een opleiding te volgen en te werken. Het gaat om een kwestie van rechten, maar het is ook een economische, een ontwikkelings- en een maatschappelijke kwestie. […] Meer dan een miljoen Saoedische vrouwen hebben elke ochtend een veilig vervoermiddel nodig om hen naar hun werk te brengen. […] Ze blijven afhankelijk van buitenlandse chauffeurs, een kostelijke oplossing voor het familiale budget, of, ze blijven taxi’s nemen, wat even duur is.’


Jaarlijks geven Saoedische families omgerekend zo’n 3,19 miljard euro uit aan de buitenlandse chauffeurs, enkel omdat ze in de conservatief-islamitische oliestaat nog steeds niet met de auto mogen rijden. Daar moet nu stilaan een einde aan komen.




“We refereren naar de negatieve gevolgen van het rijverbod voor vrouwen en de positieve gevolgen van het opheffen van dat verbod. We houden wel rekening met de sharia en het naleven ervan,” staat in het decreet te lezen.