Cover image

Bij Samsung bidt men voor het succes van de nieuwe... iPhone

De technologiebedrijven Samsung en Apple zijn aartsrivalen, maar toch hopen beiden dat de iPhone een groot succes wordt. Elke iPhone die Apple verkoopt zal immers ook Samsung 110 dollar inkomsten opleveren.


Dat zeggen Timothy W. Martin en Tripp Mickle, technologie-journalisten bij de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal.

Het Zuid-Koreaanse Samsung is immers een belangrijk leverancier van onderdelen voor de iPhone. De twee bedrijven hebben volgens analisten dan ook één van de meest opmerkelijke relaties uit de economische geschiedenis.

Buiten de Chinese banken worden Apple en Samsung wellicht de meest winstgevende ondernemingen van het jaar. Daarvoor zijn ze echter in belangrijke mate van elkaar afhankelijk. Tegelijkertijd zijn ze grote rechtstreekse concurrenten.

“Het Zuid-Koreaanse Samsung en het Amerikaanse Apple behoren tot de grootste bedrijven van de wereld en zijn tegelijkertijd directe rivalen,” betoogt David Yoffie, professor aan de Harvard Business School.

Geraamd wordt dat Samsung over een periode van twintig maanden uit de lancering van de iPhone ongeveer 4 miljard dollar meer inkomsten zal halen dan uit de verkoop van de eigen Galaxy.

Uniek


Apple heeft de onderdelen van Samsung nodig om zijn iPhone, die twee derde van zijn totale inkomsten vertegenwoordigt, te fabriceren. Tegelijkertijd moet Samsung op de orders van Apple kunnen rekenen om zijn omzet en winst op peil te houden.

“Een wederzijdse afhankelijkheid hoeft in de economie geen uitzondering te vormen,” zeggen Martin en Mickle. “LG Electronics en General Electric brengen eigen apparaten op de markt, maar kennen ook een samenwerking. Datzelfde geldt voor olieproducenten zoals Shell en ExxonMobil. De complexe relatie tussen Apple en Samsung is echter uniek."

"De samenwerking ging meer dan tien jaar geleden van start met de levering van onderdelen voor de iPods van Apple. Die relatie werd nog sterker nadat Apple zich op de markt van de smartphones begaf. Door zijn massale behoefte aan onderdelen, kan Apple slechts op een beperkt aantal potentiële leveranciers terugvallen.”



 

Er wordt aan toegevoegd dat Samsung wereldwijd één van de weinige fabrikanten is die het materiaal kan leveren dat door Apple wordt gewenst. Die relatie kreeg een zestal jaar geleden echter een gevoelige deuk, toen Samsung door Apple beticht werd inbreuk te plegen tegen een aantal patenten rond het design van de iPhone.

Samsung sloeg terug en beschuldigde Apple op zijn beurt de intellectuele eigendomsrechten van het Zuid-Koreaanse bedrijf te hebben overtreden. Een aantal rechtszaken rond deze geschillen lopen nog. Apple zou inmiddels op zoek zijn naar een alternatieve partner voor de levering van onderdelen.

Vijand


“Voorlopig blijft tussen beide partijen echter een nauwe band bestaan,” stippen Martin en Mickle aan. “De twee bedrijven eisen op dit ogenblik gezamenlijk bijna 95 procent van alle winsten in de smartphone-industrie op."

"Die middelen kunnen worden geïnvesteerd in onderzoek en marketing, waardoor ze hun concurrentieel voordeel tegenover kleinere fabrikanten kunnen uitbouwen. Bovendien kan Apple zijn omvang ook gebruiken om massaal componenten op te kopen, zodat concurrenten minder gemakkelijk toegang tot noodzakelijke voorraden kunnen krijgen."

"Sommige waarnemers benadrukken dan ook dat het soms beter kan zijn met de vijand te slapen dan een dodelijke strijd aan te gaan.” (mah)