Cover image

Bij Microsoft vergadert men nu in een boomhut

Het technologiebedrijf Microsoft heeft in een groene zone op zijn campus in Redmond drie boomhutten opgetrokken. De nieuwe infrastructuur kan als werkplek of vergaderruimte worden gebruikt.


Microsoft zegt te hopen dat de nieuwe infrastructuur de concentratie en creativiteit van de werknemers kan stimuleren. Het bedrijf deed voor het ontwerp beroep op specialist Pete Nelson, die over het onderwerp een eigen televisieprogramma heeft.

Volgens de ontwerper hebben de constructies een levensduur van minstens twintig jaar. Twee hutten zijn al operationeel. Een derde treehouse wordt tegen eind dit jaar in gebruik genomen.

“Vele werknemers geven aan dat ze liefst in de natuur zouden werken indien ze daartoe de mogelijkheden zouden krijgen,” benadrukt Bret Boulter, projectleider van de Microsoft Treehouses. “Ook onderzoek toont dat de mens in de natuur kan ontspannen, terwijl ook de creativiteit en concentratie worden aangewakkerd."

"Die combinatie zette Microsoft aan om een boomhutten-project op te zetten."

Heropleving


"De werknemers absorberen de omgeving, waardoor hun perceptie over de aanpak van hun werk verandert," zegt Boulter nog. De treehouses zijn uitgerust met alle moderne technologie die ook op een traditioneel kantoor ter beschikking staat. Alle werknemers van het bedrijf kunnen van de treehouses gebruik maken.

“Het project toont een bedrijf dat zich na een relatieve dalperiode volledig wil heruitvinden,” benadrukken waarnemers. “Microsoft groeide in de loop van de jaren negentig uit de grootste onderneming van de wereld, maar dreigde in problemen te komen."

"Er kwamen immers conflicten met het Amerikaanse ministerie van justitie, dat de onderneming probeerde op te delen. De winsten namen nog wel toe, maar de groei kwam grotendeels tot stilstand. Investeerders keerden de onderneming de rug toe en richten zich op jongeren en meer glamoureuze technologiebedrijven zoals Apple, Google en Facebook.”

De nieuwe stroming moet volgens de waarnemers in belangrijke mate worden toegeschreven aan Satya Nadella, die drie jaar geleden tot chief executive van Microsoft werd aangesteld.

“Hij zorgde met cloudcomputing en artificiële intelligentie niet alleen voor succesvolle technologische realisaties, maar bracht ook empathie en plezier opnieuw centraal in de visie van de onderneming,” wordt betoogd. (mah)