Cover image

Tien jaar na de introductie van de Kindle, blijven papieren boeken razend populair

Tien jaar nadat Amazonbaas Jeff Bezos de elektronische boekenlezer Kindle Fire introduceerde hebben papieren boeken nog altijd 80% van de boekenmarkt in handen. Dat heeft Markus Dohle, de CEO van de uitgeverij Penguin Random House onlangs gezegd ter gelegenheid van de jaarlijkse Frankfurter Boekenbeurs.


Bezos had toen aangekondigd dat het boek officieel het digitale tijdperk was ingetreden. Zijn e-reader was het allereerste apparaat dat lezers toeliet boeken rechtstreeks van het internet te downloaden. Die markt is nu 1 miljard dollar per jaar waard en goed voor 20% van de totale boekenverkopen. Hij noemde het apparaat ‘Fire’ naar ‘het vuur’ dat ‘in ons ontbrandt wanneer we boeken lezen’, dixit Voltaire.





Een gezonde co-existentie


Dohle spreekt van een ‘gezonde co-existentie’ tussen de gedrukte en digitale markten. Wel haalde hij voorzichtig uit naar de boeken die schrijvers zelf op de markt brengen. Dat gebeurt meestal via CreateSpace, een dochter van de groep Amazon, dat auteurs toelaat om hun scenario’s zelf te drukken. Create Space is in de Verenigde Staten het grootste platform voor het drukken van onafhankelijke publicaties.“Op Amazon staan 50 miljoen van die boeken, maar de eerste bestseller hebben we nog niet gezien.” Uitgevers spelen volgens de Duitser wel degelijk een belangrijke rol in het ganse proces.


De huidige verdeling is dus 80% voor de papieren markt en 20% voor de digitale markt en niet - zoals velen hadden voorspeld - omgekeerd. Grootverbuikers van digitale boeken zijn de VS met een penetratie van 28% en het VK met 20%.



Waarom blijven papieren boeken zo populair?


Kenners geven verschillende redenen aan voor de blijvende populariteit van papieren boeken. Zo zouden mensen het beu zijn op schermen te lezen. Wetenschappelijk bewijs dat lezen op een scherm beter of slechter is dan op papier is er niet. Verder hebben vele mensen de waarde van het boek herontdekt en opteren ze makkelijker  voor duurdere, verbeterde uitgaves, dan wel goedkopere boeken. Ook zou 10 jaar te weinig zijn om de boekenindustrie op de knieën te krijgen, ondanks de ‘enorme kortingen’ die Bezos en co beloven. 


Amazon heeft ondertussen de Kindle Oasis op de markt gebracht, een e-boekenlezer die overleeft in twee meter diep water. Vraag is of dat vele papierenboekenlezers overstag zal doen gaan om print in te ruilen voor een scherm.


Conclusie: Een groter aanbod, een scherpere concurrentie en de snelle toegang tot recensies en informatie over boeken. Dat alles en een groter gebruiksgemak voorspelden een brutale disruptie van de markt. Die deed zich niet voor en vandaag worden er wereldwijd ook meer boeken verkocht dan ooit tevoren.