Cover image

De pessimistengids voor 2018: Bitcoin vervangt de banken, jongeren weigeren nog belastingen te betalen

Na de 10 zwarte zwanen van de Saxo Bank was het deze week de beurt aan het persagentschap Bloomberg om zijn Bloomberg Pessimist's Guide to 2018 te publiceren. Het bedrijf gaat dit jaar zelfs een stap verder en kijkt ook wat de gevolgen van een aantal van die voorspellingen in de volgende 10 jaar zullen zijn:


SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP


Na de belastingverlaging slaagt Trump er in de regelgeving in de VS te decimeren. Het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller naar de Russische inmenging in de verkiezingen van 2016 heeft geen gevolgen voor de president zelf. Trump geeft miljarden uit aan het militaire apparaat en de infrastructuur.


Dat leidt ondanks zijn lage populariteitscijfers in 2020 tot zijn herverkiezing, omdat de Democraten hopeloos verdeeld blijken tussen 2 kandidaten, waaronder de dan 79-jarige Bernie Sanders. In 2021 wacht de VS een diepe recessie die volgt op het uiteenspatten van de beursbubbel.


In 2024 wordt stand-up comedian Jimmy Kimmel tot president gekozen op de belofte om de gezondheidszorg gratis te maken.




Justin Sullivan/Getty Images/AFP


Facebook slaagt er niet in de eindeloze stroom van ‘fake news’ in te dammen. Dat wordt vooral duidelijk na de tussentijdse verkiezingen van november 2018. Zo denkt 30% van de kiezers dat Hillary Clinton zich verkiesbaar heeft gesteld voor de Amerikaanse Senaat.


In 2020 hacken boosdoeners de digitale assistenten in miljoenen Amerikaanse gezinnen en voeden de apparaten met pro-Trump antwoorden over de economie en de buitenlandse politiek.


In 2025 weet niemand nog wat waar en niet waar is op internet. Facebook, Twitter en Google houden op te bestaan.




JACK GUEZ / AFP PHOTO /


Een Amerikaanse bank wordt getroffen door een cyberaanval. Daarbij worden alle deposito’s buitgemaakt. Regelgevers zowat overal ter wereld verzekeren de rekeninghouders dat hun geld veilig is. Maar de angst over de veiligheid van het financiële systeem katapulteert de bitcoin tot over de 40.000 dollar. Ook goud kent een heropleving, zij het in mindere mate.


In 2021 lanceert de Chinese internetwinkel Alibaba een eigen crypromunt, waardoor de massale aanvaarding van digitaal geld een feit wordt. Na Venezuela aanvaarden ook Griekenland en een reeks Afrikaanse landen de bitcoin, die nu aan 100.000 dollar noteert.


Het globale bankensysteem komt onder steeds meer druk, na herhaaldelijke cyberaanvallen. In 2028 bezwijkt het finaal om te worden vervangen door verschillende cryptomunten en betalingssystemen die worden gedomineerd door Amazon en Alipay. De bitcoin gaat door de grens van 1 miljoen dollar.







AFP PHOTO / Ed JONES


Noord-Korea lanceert een raket die landt op 35 km van de Amerikaanse kust. Trump besluit niet tot vergelding over te gaan, maar zet een ontmoeting op met de Chinese president Xi Jinping. Daags daarna sluit China zijn grenzen met Noord-Korea af.


In 2019 kondigt de Noord-Koreaanse staatstelevisie aan dat Kim Jong-Un onverwacht is overleden. Het nieuwe regime bouwt ‘s lands nucleaire arsenaal af.


De relaties tussen China en de VS worden steeds beter, waarna Xi in 2024 op Trumps laatste dag in het Witte Huis de annexatie van Taiwan aankondigt. Trump noemt het ‘a great deal for the people of Taiwan’. Japan start daarna een eigen kernprogramma op.







AFP PHOTO / Justin TALLIS


In het Verenigd Koninkrijk moet Theresa May in 2018 opstappen nadat de brexitonderhandelingen volledig vast lopen. Nieuwe verkiezingen worden gewonnen door de socialist Jeremy Corbyn. Dan vallen een paar lijken uit de kast. Zo bedraagt de eindfactuur om de EU te verlaten geen 50, maar 80 miljard euro.


Corbyn voert zijn socialistische agenda door; universiteiten worden gratis, de huizen van bankiers die Londen ontvluchten worden ter beschikking gesteld van minderbedeelden. De rente op Britse obligaties loopt almaar op, omdat Corbyn enorme sommen geld op de markten leent. Socialisme wordt opnieuw hip en Corbyn wordt herverkozen. Tot in 2023 de realiteit doordringt en de inflatie in het land door de enorme schuldenberg galoppeert.







AFP PHOTO / Filippo MONTEFORTE


De Franse president Emmanuel Macron wil het genereuze pensioensysteem in zijn land hervormen, maar krijgt af te rekenen met grote tegenstand van de gepensioneerden. Ook in Italië verzetten de jongeren zich tegen de pensioenregelingen. Oud-premier Berlusconi kiest de zijde van de ouderen en belooft hun pensioenen veilig te stellen. Hij wint in 2018 de verkiezingen.


De toenemende kosten van de vergrijzing duwen Spanje, Griekenland, Italië en Portugal in 2020 in een nieuwe financiële crisis. In 2022 wint de trotskist Jean-Luc Mélenchon de Franse verkiezingen op de belofte een socialisme naar Brits model te implementeren. In beide landen stijgen de belastingen. De Schotten verlaten het VK.


In 2024 bereikt de jeugdwerkloosheid in zowat gans Europa de 50%. In Italië komt de Vijfsterrenbeweging aan de macht. Catalonië scheurt zich af van Spanje, wiens militaire apparaat door de hoge schulden zo verwaarloosd werd, dat het geen actie meer kan ondernemen.


In 2028 bereikt de vergrijzing het punt dat 2 werkenden moeten opdraaien voor 1 gepensioneerde. De jongeren weigeren nog belastingen te betalen. België wordt opgesplitst in 3 delen: de Walen, de Vlamingen en Brussel, dat de hoofdstad wordt van het weinige dat nog de EU vormt.







Fred DUFOUR / AFP

7. China begint een handelsoorlog


De krachtigste tyfoon aller tijden gaat in Shanghai aan land en zorgt voor enorme schade en elektriciteitspannes. Xi Jinping vraagt Trump om opnieuw tot het Parijse klimaatakkoord toe te treden en de CO2-uitstoot te reduceren. Beijing investeert miljarden in de conversie naar elektrische wagens. Trump van zijn kant implementeert nog meer  belastingverlagingen voor de oliesector en de traditionele auto-industrie. Ook Rusland verlaat het Parijse klimaatakkoord.


In 2024 kampt de planeet met extreme weersomstandigheden. China ziet zijn rivieren opdrogen en begint invoertaksen te heffen op producten uit landen die de Parijse akkoorden niet respecteren, waaronder de VS.







AFP PHOTO


Een doorbraak op vlak van batterijtechnologie geeft in 2018 het startschot voor de massaproductie van elektrische wagens. De OPEC ziet zich verplicht haar productie drastisch te reduceren om de prijs van een vat olie rond de 50 dollar te verzekeren.


In 2021 zakt de olieprijs naar 20 dollar. Rusland en Saoedi-Arabië komen onder zware druk te staan omdat hun budgetten kreunen onder de sterk verminderde inkomsten. In Russische oliesteden breken onlusten uit.


In 2024 wordt Saoedi-Arabië getroffen door een economische depressie, die het ganse Midden-Oosten in de problemen brengt. Poetin stapt uit de politiek en laat zich vervangen door Elvira Nabiullina, een voormalig voorzitter van de Russische Centrale Bank. De olieprijs zakt tot 10 dollar per vat.


In 2028 geeft Saoedi-Arabië zijn plannen om een stad in de woestijn te bouwen op, nadat half afgewerkte gebouwen in het zand beginnen weg te zinken. De OPEC wordt ontbonden. Poetin is in geen jaren in het openbaar gezien en Nabiullina probeert te voorkomen dat Russische deelrepublieken zich volledig afscheuren. Verschillende oliebedrijven gaan failliet.



Bonus: Onmogelijk? In 2015 voorspelde Bloomberg de overwinning van Trump en de brexit!