Cover image
Science

Japanse ouderlingeneconomie: voedsel waarin je je niet kan verslikken

Japan is één van de landen die het snelst de effecten van een vergrijzende bevolking ervaart. Het fenomeen heeft een aantal problemen en uitdagingen gecreëerd, maar heeft ook tot nieuwe opportuniteiten geleid.


Immers, de oudere Japanners vormen een bevolkingscategorie die over een bijzonder grote financiële draagkracht beschikt. De vergrijzing heeft dan ook gezorgd voor een compleet nieuwe markt. Vele bedrijven hebben zich toegelegd op de ontwikkeling van varianten of nieuwe producten die speciaal op een ouder publiek zijn gericht.

Eén van de jongste trends in die nieuwe economie is de markt van engay-voedingsproducten. Daarbij worden etenswaren aangeboden die speciaal op oudere consumenten zijn gericht. Engay is een Japans woord dat de actie van het doorslikken omschrijft. Oudere mensen worden immers gemakkelijker met slikproblemen geconfronteerd.

Er is ook echt sprake van een maatschappelijk knelpunt. Inmiddels sterven in Japan immers meer ouderen door bij het verslikken in etenswaren dan bij ongevallen in het wegverkeer. Engay-voeding moet dat gevaar helpen bestrijden.

Puree


Engay moet ervoor zorgen dat aan de voedingsproducten een textuur wordt gegeven die het doorslikken gemakkelijker maakt. Daarbij wordt het oorspronkelijke voedingsproduct tot een puree gemalen, maar door een bijzondere techniek toch in zijn originele vorm - maar wel met een consumptie-vriendelijke textuur - kan worden geserveerd.

Centraal in de techniek staat het product Softia G dat door het Japanse bedrijf Nutri werd ontwikkeld. “Softia G is een product dat de koks helpt op gepureerde voeding opnieuw in een oorspronkelijke vorm te brengen,” aldus analisten. “Nagenoeg elke maaltijd kan met Softia G worden bewerkt en dus consumeerbaar worden gemaakt voor een ouder publiek."

Aan de techniek zijn in Japan inmiddels al een aantal gespecialiseerde keukenblogs en kookwedstrijden gelinkt. Ook de vestiging van New Otani Hotels in Osaka maakt van het product gebruik om maaltijden voor bejaarde gasten te bereiden.

Nutri hoopt het product ook op de internationale markt te kunnen afzetten. Waarnemers zeggen er echter niet zeker te zijn dat de techniek ook in de rest van de wereld met enthousiasme zal worden geadopteerd.

Ook de marketeers van Nutri erkennen dat er tussen de Japanse en westerse benadering van voeding grote verschillen bestaan. Ook hier is er sprake van een duidelijk cultuurverschil dat mogelijk de internationale verspreiding van Engay-maaltijden in de weg staat. (mah)